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L'impact des pesticides sur la santé 

Quels sont les effets des pesticides sur l'environnement ?

[ Publié le 18 février 2014 ]

Omniprésents dans notre environnement, les pesticides polluent l'air, les sols et les eaux souterraines ou de surface, mettant en danger de nombreuses espèces animales indispensables à notre survie.

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Du fait de leur très large utilisation aussi bien en zone agricole qu'en zone urbaine, les pesticides sont omniprésents dans notre environnement. De plus, certains composés étant particulièrement persistants, tels les pesticides organochlorés pourtant interdits depuis plus d'une vingtaine d'années, ils polluent l'environnement et s'accumulent dans les organismes vivants contaminant l'intégralité de la chaîne trophique. C'est par exemple le cas du chlordécone, interdit dans les Antilles en 1993, et pourtant encore retrouvé plus de 10 ans après dans 90 % des prélèvements de sang maternel et de cordon ombilical des femmes antillaises (Étude Hibiscus - Inserm 2004) et toujours largement quantifié dans les sols, les cours d'eau et dans les eaux souterraines des Antilles.

 

La pollution des sols

Les sols sont très largement pollués par les pesticides en France, aussi bien en zone agricole qu'en zone urbaine où sont traités les voies de chemin de fer, les routes, les golfs, les hippodromes, les parcs, les jardins particuliers... Les différents pesticides se combinent ou se dégradent, formant de nouveaux produits aux effets inconnus qui peuvent se retrouver dans les plantes. Une partie de ces polluants est lessivée par les pluies et finit par polluer les cours d'eau de surface, s'infiltrent dans les nappes phréatiques...

 

La pollution des eaux

En France, la plupart des cours d'eau de surface (près de 95 % sont contaminés) comme les eaux souterraines contiennent des pesticides. Les herbicides sont le plus couramment rencontrés dans les eaux métropolitaines alors que des insecticides et des fongicides sont largement présents dans les DOM. Certains pesticides interdits depuis plusieurs décennies sont toujours quantifiés dans les cours d'eau, tels quels et sous forme de résidus à cause du lessivage des sols par les pluies. C'est le cas de l'atrazine en France métropolitaine et du chlordécone dans les DOM. Même l'eau de pluie ou le brouillard peuvent contenir des pesticides !

 

L'impact sur la biodiversité

La pollution des milieux aquatiques impacte la faune, très sensible au moindre changement de son biotope. On remarque notamment une féminisation de certaines espèces de poissons, de batraciens en France. La pollution par les engrais azotés impacte également la flore aquatique en provoquant une croissance incontrôlée des algues par exemple. La multiplication des algues vertes, dans les zones littorales bretonnes par exemple, est due à un excès de nitrates provenant des engrais agricoles et industriels et des fumiers d'élevages. En se putréfiant, ces algues dégagent notamment du sulfure d'hydrogène ou H2S qui est malodorant, mais surtout qui est un neurotoxique et un irritant des voies respiratoires et pourrait être à l'origine d'une hypersensibilité chimique multiple (MCS).

 

Les pesticides ont aussi un impact négatif sur les animaux terrestres. Certaines populations d'oiseaux diminuent régulièrement, directement intoxiquées par les pesticides ou indirectement en mangeant des aliments contaminés : poissons, graines... Les populations d'insectes auxiliaires baissent de façon dramatique. C'est le cas notamment des abeilles, victimes entre autres du Cruiser, nom commercial du thiaméthoxam, qui provoque des désorientations spatiales, les abeilles ne retrouvant plus leur ruche, et une mortalité multipliée par 2 ou 3. La France a décidé en juin 2012 l'interdiction de ce pesticide suite aux résultats d'une étude d'une équipe multipartenariale française.

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