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Radioactivité et santé 

Comment mesure-t-on la radioactivité ?

[ Publié le 14 janvier 2014 ]

Plusieurs unités de mesure sont utilisées pour évaluer la radioactivité et ses effets. Le curie (Ci) et le rad ont disparu pour faire place au becquerel (Bq), au gray (Gy) et au sievert (Sv).

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Le becquerel (Bq) : pour mesurer l'activité radioactive

Le becquerel mesure le nombre de désintégrations de noyaux radioactifs par seconde dans un élément : 1 Bq = 1 désintégration par seconde.
Il représente donc l'activité radioactive d'un élément.

 

Selon les éléments, les désintégrations des noyaux sont plus ou moins nombreuses et rapides.

 

Au bout d'un certain temps, l'élément aura perdu la moitié de son activité : on appelle cette durée la période ou demi-vie de l'élément.

 

Une période peut ne durer qu'une fraction de seconde ou au contraire s'étaler sur plusieurs milliards d'années.

 

Après deux périodes, l'activité radioactive d'un élément n'est plus que de 25 %.

Après 10 périodes, il ne restera qu'environ un millième de l'activité radioactive initiale.

 

Grâce au becquerel, il est donc possible de calculer la durée de vie d'un élément radioactif.

 

Exemples de périodes d'éléments radioactifs :

  • carbone 14 : 5730 ans,
  • cobalt 60 : 5,27 ans,
  • iode 123 : 13,2 heures,
  • uranium 235 : 704 millions d'années,
  • Thorium 232 : 14 milliards d'années
  • etc.

 

Le gray (Gy) : pour mesurer la dose absorbée

Le gray mesure la quantité de rayonnements absorbés par un organisme ou par un objet exposé à une source radioactive. Il traduit donc la dose de rayonnements absorbée.

 

Le sievert (Sv) : pour mesurer les effets biologiques

Le sievert mesure les effets biologiques des rayonnements sur un organisme exposé à une source radioactive.

 

On parle aussi d'équivalent dose, car cette mesure tient compte de la nature du rayonnement reçu.

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