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Le bruit 

Qu'est-ce que le bruit ?

[ Publié le 23 mai 2013 ]

Un bruit se caractérise essentiellement par son niveau (sa force) et par sa fréquence (sa hauteur). Il faut aussi tenir compte de la durée d’exposition à un bruit pour estimer son degré de nocivité.

  • Le niveau de bruit, qui détermine si un son est fort ou faible, se mesure en décibels (dB).
    Le niveau zéro, 0 dB, correspond au seuil de l’audition humaine.
    À chaque fois que le niveau sonore d’un bruit augmente de 3 dB, la quantité de bruit reçue par l’oreille est multipliée par deux.
    L’Organisation mondiale de la santé (OMS) recommande un niveau de bruit ambiant inférieur à 35 dB pour un repos nocturne convenable et une bonne récupération.
    Le seuil de danger acoustique est fixé entre 85 et 90 dB.
    Au-delà de 105 dB, des pertes irréparables de l’audition peuvent se produire.

 

  • La fréquence correspond quant à elle à la hauteur du son et elle s’exprime en Hertz (Hz).
    Plus la fréquence d’un son est élevée, plus le son est aigu.
    Les effets nocifs du bruit sont accentués lorsqu'il s'agit de bruits aigus (à hautes fréquences), soudains, imprévisibles ou d'un niveau sonore important.

 

  • La durée d'exposition est le troisième élément qui permet de juger de la nocivité d'un bruit : plus on est exposé longtemps à un bruit nocif, plus les risques pour le système auditif et la santé sont grands.

 

La perception humaine des sons varie avec le niveau sonore et avec la fréquence.

Dans la gamme des niveaux sonores faibles à modérés de la vie courante, l’oreille est moins sensible aux sons graves (fréquence en Hz basse) et aigus (fréquence en Hz élevée) qu’aux sons médiums (compris entre 500 à 2000 Hz).

Dans les niveaux sonores élevés, à l’inverse, l’oreille est davantage sensible aux sons graves.

Afin de prendre en compte cette sensibilité physiologique particulière, on applique au son mesuré (en dB) un filtre représentatif de la perception humaine.

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