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La pollution de l'air intérieur 

Le plomb

[ Publié le 23 mai 2013 ]

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L'exposition au plomb est à l'origine du saturnisme chez les enfants et les adultes. Le saturnisme se caractérise par un ensemble de troubles physiques, neurologiques et/ou mentaux dont la gravité augmente avec l'importance de l'exposition.

 

Quelles sont les principales sources d'exposition au plomb

  • Les peintures au plomb utilisées jusqu'en 1948 : on estime qu'environ 10 millions de logements sont concernés. Avec le temps ou à l'occasion de travaux, des poussières de peinture se libèrent.

    Elles contaminent alors les habitants du logement, surtout les enfants.
  • L'eau, lorsqu'elle transite dans des canalisations en plomb. Elle se charge alors en microparticules et elle intoxique ceux qui la consomment. Le plomb a été très utilisé pour les canalisations intérieures jusque dans les années 1950, et pour les canalisations publiques jusque dans les années 1960. Son usage s'est ensuite beaucoup réduit. Il est interdit depuis 1995. Le remplacement des canalisations au plomb existantes est prévu d'ici fin 2013, pour les canalisations intérieures comme pour le réseau public.

 

  • Les expositions liées à une activité professionnelle : elles sont réglementées par le code du travail. Parmi les activités potentiellement à risques : fonderies, entreprises de rénovation / destruction, récupération de métaux, etc.

 

On peut aussi être exposé au plomb :

  • lors d'activités de loisirs : chasse, balltrap, figurines etc.,
  • par son environnement : jardin pollué par une activité industrielle ancienne par exemple,
  • ou par certains produits ou objets, surtout s’ils ont été achetés à l'étranger : théière en étain, maquillage traditionnel de type Kôhl, plat à tajine, etc.

 

Quels sont les dangers du plomb pour la santé ?

Les effets de l'intoxication au plomb sur la santé sont désignés par le terme « saturnisme ».

Plus l'exposition est importante, plus les effets sur la santé sont susceptibles d'être graves.

Les enfants et les femmes enceintes sont les plus fragiles.

Une fois absorbé, le plomb va être stocké par l'organisme. Une partie est éliminée (essentiellement par l'urine), mais en quantités beaucoup plus faibles chez les enfants que chez les adultes.

Si l'exposition se prolonge, les concentrations de plomb dans l'organisme augmentent et peuvent avoir des effets sur plusieurs années, y compris à retardement.

 

Les symptômes du saturnisme :

  • chez les enfants : douleurs abdominales, nausées, constipation, troubles du développement de la taille et du poids, troubles du comportement, retard psychomoteur et intellectuel, troubles neurologiques.
  • chez les adultes : anémie, douleurs abdominales, atteintes rénales, troubles neurologiques.

 

Le médecin proposera une prise en charge adaptée selon le niveau d'intoxication révélé par une plombémie.

 

Quels sont les moyens de prévention possibles ?

La première mesure à prendre est de supprimer les sources d'exposition possibles :

  • remplacement des canalisations si elles sont au plomb,
  • suppression des peintures anciennes,
  • ne pas utiliser les ustensiles de cuisine susceptibles de contenir du plomb,
  • en milieu professionnel : utiliser les dispositifs de protection adéquats,
  • etc.

 

En cas de rénovation ou de bricolage dans une habitation ancienne, prendre les mesures nécessaires pour se protéger des poussières (port d'un masque et d'une combinaison) et bien nettoyer les lieux (essuyer avec des linges humides pour piéger les poussières).

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