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Qu'est ce qu'un cancer ? 

Quelles sont les étapes et les stades de la maladie ?

[ Publié le 2 mai 2011 ]

La majorité des cancers évoluent suivant les mêmes étapes sans traitement. Cependant, ils évoluent à des vitesses et selon des modalités différentes.

Ces étapes sont appelées « histoire naturelle » du cancer :

  • la maladie commence par une lésion précancéreuse qui contient les cellules en cours de transformation ;
  • les lésions précancéreuses n’évoluent pas toutes vers un cancer : elles peuvent ne pas évoluer ou devenir une tumeur bénigne;
  • dans certains cas, ces lésions évoluent vers une tumeur maligne par multiplication de cellules cancéreuses. Au début, la tumeur reste circonscrite dans son tissu d’origine ;
  • puis, la tumeur commence à grossir et à se répandre dans les tissus proches ;
  • enfin, les métastases apparaissent. Souvent, elles se forment d’abord dans les ganglions lymphatiques Petit organe appartenant au système lymphatique, qui joue un rôle fondamental dans le fonctionnement du système immunitaire. (Source : Larousse ©) Voir la définition  

    [ Publié le 27 octobre 2011 ]
    , puis elles s’étendent aux autres organes.


On utilise parfois une description par stade pour décrire le stade évolutif d’un cancer.

  • Le stade 1 correspond à une petite tumeur
  • Le stade 2 correspond à une tumeur de plus gros volume
  • Le stade 3 correspond à un envahissement des ganglions lymphatiques ou des tissus proches.
  • Le stade 4 correspond à une extension plus large sous forme de métastases Migration par voie sanguine ou lymphatique de produits pathologiques (bactéries, virus, parasites, cellules cancéreuses) issus d'une lésion initiale. (Source : Larousse ©) Voir la définition  

    [ Publié le 27 octobre 2011 ]
    à d’autres organes.
Mot-clef : Cancer

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