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Virus de l'immunodéficience humaine (VIH) 

Qu'est-ce que le VIH ?

[ Publié le 5 juin 2013 ]

Le virus de l'immunodéficience humaine est un rétrovirus. Il infecte principalement les lymphocytes CD4, responsables de l'immunité, détruisant ainsi progressivement le système immunitaire.


 

Le virus de l’immunodéficience humaine, ou VIH, est un rétrovirus Virus à A.R.N. de la famille des rétroviridés. (Source : Larousse ©) Voir la définition  

[ Publié le 27 octobre 2011 ]
à action lente qui détourne la machinerie des cellules cibles pour se multiplier. Il s’attaque principalement aux lymphocytes CD4 (ou T4), qui coordonnent le système immunitaire. Une fois le processus de réplication achevé, les nouveaux virus détruisent les cellules qui leur ont servi à se reproduire et vont en infecter d’autres.

 

Au début de l’infection, l’organisme produit de nouveaux lymphocytes CD4 pour remplacer ceux qui ont été détruits. Mais avec le temps, il s’épuise. Le nombre de lymphocytes CD4 diminue, ce qui conduit à un affaiblissement progressif des défenses de l’organisme.

 

Lorsque la quantité de lymphocytes CD4 est inférieure à 200 par millimètre cube (contre 800 à 1 000 normalement), on parle de sida. Ce stade correspond à l’apparition de maladies dites « opportunistes » (tuberculose, toxoplasmose, pneumonie…) et de certaines tumeurs (sarcome de Kaposi, lymphomes malins).

 

Il existe deux groupes de virus du sida : le VIH 1, présent dans le monde entier, et le VIH 2, localisé principalement en Afrique occidentale et en Asie du Sud. Ces deux souches n’ont que 42 % de similitudes génétiques.

 

En France, 6 300 personnes ont découvert leur séropositivité en 2010. Et parmi les 150 000 Français porteurs du virus, on estime que près de 50 000 ignorent être contaminés.


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