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La cataracte 

Quelles sont les causes de la cataracte ?

[ Publié le 28 janvier 2013 - mis à jour le 25 janvier 2013 ]

La cataracte est surtout due au vieillissement. Mais elle peut avoir d’autres causes : traumatismes, traitements médicaux, origine génétique, etc. C’est pourquoi on préfère parfois parler DES cataractes plutôt que de LA cataracte. Enfin, l’apparition de la cataracte peut être favorisée par des facteurs comme le tabagisme, la consommation élevée d’alcool, une carence en vitamines ou une forte myopie.

La première cause de la cataracte est le vieillissement

La cataracte sénile est de loin la plus fréquente.
Elle survient surtout chez les personnes de plus de 65 ans, mais elle peut apparaître plus tôt.
La protéine qui compose le cristallin se modifie et entraîne son opacification.
L’origine de cette modification reste inconnue.

La cataracte sénile touche en général les deux yeux, mais souvent à des degrés différents :

  • un œil peut être plus touché que l’autre avec un cristallin plus opaque,
  • les zones d’opacité des cristallins peuvent être différentes : plutôt centrales pour un œil et en périphérie pour l’autre par exemple.


La cataracte sénile évolue lentement, entraînant une perte progressive de l’acuité visuelle.
Lorsque la perte de vision devient trop importante, le seul recours possible est l’opération chirurgicale de la cataracte.

 

Les traumatismes

Les cataractes traumatiques surviennent surtout chez les enfants.
Elles sont dues à un coup ou une perforation de l’œil. La cataracte peut survenir immédiatement ou plusieurs années plus tard.

Certaines maladies

Des maladies oculaires ou des maladies générales peuvent être la cause d’une cataracte.
C’est le cas :

  • des uvéites ou du décollement de la rétine s’il n’est pas traité ;
  • du diabète,
  • plus rarement : de la trisomie 21, de la maladie de Steinert ou de certaines maladies de la peau comme l’eczéma atopique.

 

Les médicaments ou traitements médicaux

Certains traitements ou médicaments peuvent être à l’origine de la cataracte :

  • traitement de longue durée à la cortisone (un an ou plus),
  • radiothérapie orbitaire,
  • etc.

 

Les cataractes congénitales

On distingue :

  • les cataractes héréditaires, isolées ou associées à des malformations ;
  • les cataractes dues à une maladie ayant touché l’enfant avant sa naissance, comme la rubéole.

Dans ce cas, la cataracte est le plus souvent associée à d’autres maladies oculaires (glaucome, rétinopathie) ou générales (cardiovasculaires, cérébrales notamment).

Mots-clefs : Cataracte , Oeil

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