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La cataracte 

Qu'est-ce que la cataracte ?

[ Publié le 28 janvier 2013 ]

La cataracte est une opacification du cristallin.



Le cristallin est situé dans l’œil, derrière l’iris.
En temps normal, le cristallin est transparent.

Il peut être comparé à une lentille de forte puissance, responsable de la formation des images sur la rétine au fond de l’œil.
En se déformant sous l’effet de muscles oculaires, le cristallin permet le passage de la vision de près à la vision de loin : c’est l’accommodation.

Atteint par la cataracte, le cristallin devient opaque, en partie ou en totalité, entraînant ainsi une baisse de la vision qui peut être importante.
Si elle n’est pas prise en charge, la cataracte continue d’évoluer et elle réduit considérablement l’autonomie de la personne malade.
La cataracte peut toucher un seul œil ou les deux yeux.
Elle peut être de couleur blanchâtre ou brunâtre.

L’opacification du cristallin peut toucher :

  • son centre : il s’agit alors d’une cataracte nucléaire ;
  • sa périphérie : cataracte corticale ;
  • ou les deux : cataracte cortico-nucléaire.


La cataracte est une maladie très courante : l’opération de la cataracte est la plus fréquemment réalisée en France, toutes spécialités confondues, avec plus de 600 000 opérations par an.

On estime qu’elle touche :

  • environ 20 % des personnes de 65 ans,
  • plus de la moitié des personnes de 85 ans et plus.


Dans le monde, la cataracte est la première cause de cécité.

Mots-clefs : Cataracte , Oeil

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