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La sclérose en plaques 

Quelles sont les causes de la maladie ?

[ Publié le 14 janvier 2013 ]

Les causes de la SEP restent inconnues. Il est probable que la maladie résulte de plusieurs facteurs associés, à la fois génétiques et environnementaux.

Bien que la sclérose en plaques ait été décrite pour la première fois au XIXème siècle, on n’en connaît toujours pas les causes. Différentes hypothèses ont été avancées.

La génétique. Plusieurs gènes sont certainement impliqués dans le déclenchement de la SEP. Mais la génétique n’explique pas tout. Des études menées chez de vrais jumeaux ont montré qu’en dépit d’un génome identique, lorsque l’un des deux jumeaux souffre d’une sclérose en plaques, la probabilité pour l’autre de développer la maladie ne dépasse pas 25 %.

L’environnement
. L’incidence de la sclérose en plaques varie fortement selon les régions du monde. Tandis que les malades sont rares dans les pays de l’hémisphère sud, les pays de l’hémisphère nord concentrent la majorité des cas. Cette répartition géographique laisse à penser que la vitamine D, directement liée à l’ensoleillement, pourrait constituer un facteur protecteur. En France, le Nord et l’Est concentrent d’ailleurs l’essentiel des malades.

Le tabac. Il constitue probablement un facteur de risque. Certains scientifiques établissent ainsi une corrélation entre l’augmentation du tabagisme féminin et la recrudescence de cas de SEP chez la femme.

D’autres pistes sont étudiées, parmi lesquelles l’obésité de l’enfant ou certains virus, comme le virus d’Epstein-Barr (EBV), à l’origine de la mononucléose infectieuse.


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