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Athérosclérose 

Qu'est ce que l'athérosclérose ?

[ Publié le 12 avril 2011 - mis à jour le 24 novembre 2016 ]

L’athérosclérose est une maladie des artères, caractérisée par un rétrécissement de l’artère par dépôt d’athérome, et qui est favorisée par un ou plusieurs facteurs de risque cardiovasculaire dont les 4 principaux sont le tabagisme, l’hypertension artérielle, les dyslipidémies, et le diabète.

 

Ces facteurs de risque favorisent l’encrassement progressif des parois des artères par dépôt de cholestérol et formation d’amas qu’on appelle plaques d’athérome. Avec le temps, ces plaques se durcissent, s’étendent, s’épaississent et réduisent la lumière de l’artère, on parle alors de sténose qui est un rétrécissement localisé de l’artère touchée.

 

L’artère peut aussi se boucher brutalement par la formation de caillot sanguin à la suite d’une rupture de la plaque d’athérome liée souvent à des facteurs déclenchant tels que le tabac, le froid, le stress ou un effort violent.

 

L’athérosclérose touche plus particulièrement les artères de gros et moyens calibres comme les artères coronaires qui irriguent le cœur, les artères carotides qui vascularisent le cerveau et les artères de membres inférieurs.

 

L’athérosclérose est le déclencheur de nombreuses maladies cardiovasculaires : la maladie coronaire telle que l’infarctus du myocarde qui peut survenir dès l’âge de 40 ans, l’accident vasculaire cérébral plus fréquent après 65 ans, ou encore l’artériopathie oblitérante des membres inférieurs (AOMI), on parle d’artérite des membres inférieurs.


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