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Accueil > Droits et démarches > Droits des patients et de leurs proches > La fin de vie > Quand et comment recourir aux soins palliatifs ?

La fin de vie 

Quand et comment recourir aux soins palliatifs ?

[ Publié le 18 avril 2012 - mis à jour le 21 octobre 2016 ]

Les soins palliatifs sont délivrés à une personne atteinte d’une maladie grave, évolutive ou en phase terminale. Ils interviennent quand la personne malade est dans une phase critique de sa maladie ou quand elle est en fin de vie. Les soins palliatifs reposent sur une prise en charge globale et singulière de la personne malade : ils visent à soulager la douleur physique aussi bien que la souffrance psychique, en tenant compte de la dimension spirituelle et sociale de la personne malade et de son entourage.

 

Des soins curatifs aux soins palliatifs

Les soins palliatifs comprennent :

  • les soins médicaux prodigués par les équipes soignantes,
  • un accompagnement global de la personne malade par toutes les personnes qui interviennent auprès d’elle, notamment sa famille et ses proches, mais aussi des professionnels d’horizons divers - psychologue, esthéticienne, assistante sociale, etc.- ou des bénévoles,
  • un soutien relationnel et social des proches.

 

Les soins palliatifs visent donc à soulager la personne malade et à accompagner les proches selon plusieurs axes :

  • physique : douleurs, difficultés respiratoires, nausées, etc. ;
  • psychologique : angoisse, inquiétude pour l’avenir, tristesse, sentiment d’injustice ;
  • spirituel : souhait éventuel de faire un bilan de sa vie et ses actes ;
  • social : problèmes financiers, aides pour les proches.

 

Les soins palliatifs ne remplacent pas les soins curatifs qui visent à guérir : ils viennent les compléter, puis s’y substituer.

En tout premier lieu vient le soulagement de la douleur. L’équipe soignante évalue l’intensité de la douleur pour proposer un traitement adapté.

Plusieurs classes de médicaments peuvent être utilisées selon l’intensité et l’origine de la douleur : aspirine, opiacé faible, morphine, médicaments antiépileptiques et antidépresseurs.

 

L’accompagnement de la personne malade

Les soins palliatifs reposent sur un véritable accompagnement de la personne malade et de son entourage pour les aider au mieux, selon les besoins qu’ils expriment. Professionnels hospitaliers, médecin généraliste référent, famille et proches du malade participent tous à la prise en charge globale du malade.

 

Le rôle de l’entourage

L’entourage est un soutien essentiel pour le malade. La tâche est difficile et peut mener à l’épuisement physique et psychique des proches. Il peut être utile de se ménager en se faisant aider tant au niveau de l’organisation que des émotions que l’on traverse dans ces moments de grande tension. Il est essentiel également que les proches puissent exprimer leurs limites dans l’accompagnement de la personne malade auprès de l’équipe pluridisciplinaire.


Quand les soins palliatifs sont-ils proposés à la personne malade ?

Les soins palliatifs interviennent dans deux situations :

  • lorsque le malade traverse une période critique, les soins palliatifs viennent compléter  les soins curatifs ;
  • lorsque les soins curatifs n’améliorent pas l’état du malade, les soins palliatifs prennent une place plus importante afin de sauvegarder la meilleure qualité de vie possible pour le malade et son entourage.

 

Pour en savoir plus

  • Si vous faites partie des proches d’une personne en fin de vie, vous pouvez consulter les conseils pratiques réalisés par le Centre National de Ressources Soin Palliatif.
 

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