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Tabagisme : ce qu'il faut savoir 

Quels sont les effets du tabagisme sur la santé ?

[ Publié le 5 septembre 2011 - mis à jour le 5 septembre 2016 ]

Le tabagisme est la première cause évitable de décès dans le monde. En France, on estime à 73000 le nombre de personnes qui meurent à cause du tabac chaque année. C’est la première cause évitable de décès. Si le tabac contient déjà un grand nombre de composés toxiques, c’est surtout sa fumée qui est nocive. Les risques du tabagisme sur la santé sont accrus avec le temps : plus on commence à fumer jeune et plus on fume longtemps, plus les risques pour la santé sont importants.

 

La fumée de tabac est un mélange de gaz et de particules. Elle contient plus de 4000 composés toxiques dont plus de 50 sont cancérigènes, c'est-à-dire qu’ils favorisent l’apparition des cancers.

 

Les principales substances contenues dans la fumée de cigarette sont :  

  • la nicotine, qui affecte l’appareil cardiovasculaire et est responsable de la dépendance physique  ;
  • les goudrons, à l’origine de nombreux cancers ;
  • le monoxyde de carbone, qui asphyxie les cellules et a de nombreux effets sur les systèmes circulatoire et respiratoire ;
  • les substances irritantes qui expliquent en partie la toux du fumeur, l’expectoration chronique (crachats) et agissent en synergie avec les goudrons. L’ajout de menthol réduit cette irritation.

 

La fumée de cigarette contient aussi des gaz toxiques comme l’arsenic, l’acétone, l’acide cyanhydrique et des métaux lourds comme le cadmium, le plomb, le mercure, etc.

 

Avant de passer dans le filtre d’une cigarette, la fumée peut atteindre une température d’environ 800°C.

 

Si le tabac était découvert de nos jours, il ne serait probablement pas commercialisé en raison de sa dangerosité pour la santé.

 

À court et à moyen terme, le tabagisme a des effets nocifs sur :

  • le système cardiovasculaire : le tabagisme est l’un des principaux facteurs de risque pour les maladies cardiovasculaires (infarctus, athérosclérose, thrombose, etc.) ;
  • le système respiratoire : dégradation ou destruction des organes constituant les voies respiratoires (asthme, bronchite chronique, emphysème) ;
  • le système digestif : le tabagisme favorise les maladies inflammatoires de l’estomac et de l’intestin, il augmente les risques d’apparition d’un ulcère ;
  • la peau : vieillissement prématuré, altération du teint, doigts jaunis ;
  • la cavité buccale et les dents : jaunissement des dents, brûlures de la bouche favorisant l’apparition des cancers, gingivites inflammatoires, infections buccales, mauvaise haleine, perte du goût et de l’odorat ;
  • la fertilité : l’arrêt du tabac augmente les chances de procréation ;
  • le fœtus chez les femmes enceintes fumeuses

 

Le diabète, une augmentation du taux de graisses (cholestérol, triglycérides) sont aggravés par le tabagisme ; le tabac peut aussi être à l’origine de ces maladies.

À long terme, fumer peut provoquer de nombreux cancers : du poumon, des voies aérodigestives supérieures, etc.

 

Certaines circonstances peuvent aggraver les conséquences du tabagisme sur la santé, comme fumer après avoir fait du sport : les cellules des poumons sont alors plus dilatées et elles vont davantage « capter » les composés toxiques.

 

icone PDF 3Le livret « Je me prépare » pour préparer l’arrêt et marquer un top départ dans l’arrêt définitif du tabac. PDF interactif

Mot-clef : Addiction tabac

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