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Actualités santé

Cancers de la tête et du cou : des gènes protecteurs contre le HPV

[ Publié le 17 octobre 2016 ]

Pourquoi certaines infections à papillomavirus humain (HPV) provoquent des cancers ? Des chercheurs du Centre international de Recherche sur le Cancer (CIRC) de l'OMS à Lyon viennent de découvrir des gènes impliqués dans le développement des cancers des voies aérodigestives supérieures, notamment.

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Deux groupes ont été établis. Le premier était composé de 6.000 patients atteints d'un cancer des voies aérodigestives supérieures (du larynx, du pharynx ou de la cavité orale). Le second, de 6.000 individus non malades. Les chercheurs ont analysé près de 7 millions de gènes chez chacun d'entre eux. La principale découverte concerne une série de variants génétiques dans une partie du système immunitaire appelée HLA (antigènes des leucocytes humains). Ils protègent contre le risque de développer un cancer de la tête et du cou, lié à une infection à HPV. Le risque est réduit de 4 fois par rapport aux individus ne présentant pas ces variants. Ces mêmes gènes avaient déjà été identifiés comme protecteurs contre le cancer du col de l'utérus. Or celui-ci est aussi associé à une infection à HPV.

 

Vers de nouvelles méthodes de prévention

"Ces résultats indiquent que les gènes contrôlant le système immunitaire jouent un rôle fondamental dans le développement d'un cancer en lien avec une infection au virus HPV", souligne le Dr Paul Brennan, chef de la section génétique au CIRC. "Mieux comprendre leur fonctionnement permettrait de mettre au point des méthodes de protection contre ces cancers." Si les principaux facteurs de risque de cancer de la tête et du cou sont le tabac et l'alcool, l'infection par un virus HPV y contribue de plus en plus. Notamment aux Etats-Unis et en Europe du Nord, en raison de pratiques sexuelles orales.

 

Source : Centre international de Recherche sur le Cancer (CIRC), 17 octobre 2016.

Mot-clef : Tumeur et cancer

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