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Actualités santé

Sucer son pouce réduit le risque d'allergies

[ Publié le 12 juillet 2016 ]

Sucer son pouce ou se ronger les ongles pourrait avoir des effets protecteurs contre les allergies. Telle est l'étonnante découverte de chercheurs Néo-zélandais. Explications...

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Arrête de sucer ton pouce ! Ce n'est pas beau de se ronger les ongles ! Quel parent n'a pas un jour prononcé ces mots ? Pourtant ces habitudes pourraient avoir des effets protecteurs contre les allergies. C'est en tout cas la découverte surprenante de l'équipe du Pr Robert J Hancox de l'Université d'Otago, à Dunedin en Nouvelle Zélande...

Mauvaises habitudes ?
Les chercheurs ont suivi 1.037 personnes nées à Dunedin, en 1972-1973 jusqu'à l'âge adulte. Ainsi ont-ils d'abord interrogé les parents des participants concernant leurs habitudes aux âges de 5, 7, 9 et 11 ans. Sucent-ils leur pouce ? Se rongent-ils les ongles ? Plusieurs années après, les chercheurs ont testé la sensibilité allergique de ces mêmes participants à l'âge de 13 ans, puis à 32 ans. Résultat : à 13 ans, les participants qui avait sucé leur pouce ou rongé leurs ongles durant l'enfance présentaient moins de réactions aux tests aux allergènes (38%) que les autres (49%). Ce constat semble perdurer dans le temps puisqu'à l'âge de 32 ans, les résultats se sont avérés similaires.

Exposition aux microbes
« Ces observations vont dans le sens d'une hypothèse hygiénique », notent les auteurs. Laquelle « suggère qu'une exposition à des microbes durant l'enfance réduirait le risque de développer des allergies ». Toutefois, et malgré ce constat, les scientifiques ne souhaitent pas encourager ces habitudes car « il n'est pas clair que cela induise un bénéfice pour la santé ». Rappelons par ailleurs que ronger ses ongles provoque un risque de blessures et d'infection.

Source : University of Otago, 11 juillet 2016

 

Mots-clefs : Allergène , Allergie

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