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Actualités santé

L'environnement social influence le poids des enfants

[ Publié le 1 juillet 2016 ]

Grandir dans un environnement social favorable participe au maintien d'un poids équilibré, c'est le constat réalisé par une équipe INSERM. Des travaux qui incitent à modifier certains facteurs environnementaux au plus vite.

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Face à l'épidémie d'obésité, de nombreux scientifiques cherchent à en déterminer les causes. Pour tenter de comprendre les liens éventuels entre l'indice de masse corporelle (IMC) des enfants, celui de leurs parents et l'environnement dans lequel ils grandissent, des chercheurs de l'unité INSERM 1027 (Toulouse) ont utilisé les données de la cohorte anglaise Millenium, composée de 18.818 enfants nés entre 2000 et 2002.

L'IMC des enfants corrélé avec l'IMC des parents

Les scientifiques ont collecté l'IMC des petits à 3, 5, 7 et 11 ans. Ils ont également noté l'IMC de leurs parents et relevé de nombreux paramètres caractérisant leur milieu de vie, comme la catégorie socio-professionnelle, l'éventuel tabagisme maternel pendant la grossesse ou encore l'heure du coucher. En confrontant l'IMC des enfants et celui de leurs parents, un lien a clairement été identifié. Tout au long de leur vie, la masse corporelle des petits suit celle de leurs ascendants, indépendamment du mode de vie. En effectuant le même travail de confrontation des IMC des enfants avec les facteurs environnementaux, les chercheurs n'ont en revanche pas constaté de lien chez les enfants âgés de 3 ans.

Une influence de l'environnement dès 3 ans

En revanche, après 3 ans, le mode de vie joue un véritable rôle. "Au-delà de cet âge, un environnement défavorable s'est révélé associé à une masse corporelle plus élevée". Et ce, indépendamment de celle de leurs parents. Ce lien se renforce au cours des années jusqu'à 11 ans. "A tel point que si tous les enfants de cet âge vivaient dans un environnement favorable, l'IMC moyen serait réduit de 0,91 chez les garçons et de 1,65 chez les filles", explique Romain Fantin, principal auteur du travail. "Ce qui permettrait pratiquement de revenir aux niveaux plus raisonnables des années 1950". En effet, cet indice n'a cessé de croître au cours des dernières années, augmentant de 1,2 pour les garçons de 11 ans entre 1946 et 2001 et de 1,7 pour les filles entre 1957 et 2012.

De l'intérêt de l'hygiène de vie

Pris séparément, aucun facteur environnemental ne peut être tenu pour responsable d'un IMC élevé. Mais "corriger au moins quelques uns de ces facteurs (comme le temps passé devant la télévision ou le fait de prendre un petit déjeuner...) contribuerait à lutter contre la hausse de la masse corporelle des enfants", conclut Michelle Kelly-Irving, co-auteur de l'étude.

Source : INSERM, 22 juin 2016


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