Mon compte

Pas encore de compte ?  Créer un compte

Accueil > Actualités santé > Focus sur la leucémie lymphoïde chronique

Actualités santé

Focus sur la leucémie lymphoïde chronique

[ Publié le 27 juin 2016 ]

La leucémie lymphoïde chronique (ou LLC) touche plus de 3.000 personnes chaque année en France. Ce qui en fait la plus fréquente des leucémies de l'adulte. Pourtant, elle reste largement méconnue du grand public et, la plupart du temps, diagnostiquée par hasard.

leucemie-sang-llc-270616

"La leucémie lymphoïde chronique est une hémopathie maligne", commente Vincent Lévy. "Le terme 'leucémie' désigne toute maladie concernant les globules blancs du sang.  Cependant, contrairement à beaucoup de formes de leucémies dites aiguës, la LLC est une maladie chronique, à évolution lente."

 

 

Une accumulation de lymphocites B

 

La leucémie lymphoïde chronique se caractérise par une accumulation excessive dans la moelle osseuse, le sang, les ganglions lymphatiques et la rate d'un type de globules blancs appelés lymphocytes B. Ces derniers ont normalement une durée de vie limitée, de l'ordre de quelques jours à quelques mois. Ensuite, ils meurent et sont remplacés par de nouvelles cellules. Mais dans le cas de la LLC, une partie des lymphocytes B ne meurt plus et leur production se poursuit. Ces cellules finissent par s'accumuler dans le sang, dans les ganglions, la rate et la moelle osseuse.

La maladie peut engendrer certains symptômes liés à la présence excessive des lymphocytes B anormaux, au détriment d'autres cellules sanguines. Il peut s'agir, par exemple, d'une anémie, les globules rouges étant alors insuffisamment produits par la moelle osseuse. Ou encore d'une thrombopénie, les plaquettes étant en nombre insuffisant, ce qui peut entraîner un risque de saignement. Le fonctionnement du système immunitaire peut également être altéré. Le risque d'infection est alors réel. L'origine de la maladie demeure largement inconnue. Il ne s'agit pas d'une affection héréditaire et aucun facteur lié à l'environnement n'a été formellement mis en évidence.

 

Un diagnostic fortuit dans 80% des cas

 

"Chez 8 patients sur 10, le diagnostic se fait de manière fortuite", insiste le Dr Lévy. La pathologie est détectée lors d'une prise de sang prescrite de manière systématique, au cours d'un bilan pré-opératoire ou du suivi d'une autre maladie. "Le public concerné est essentiellement âgé (plus de 70 ans)."

Les patients ne ressentent généralement aucun signe de la maladie. Celle-ci passe totalement inaperçue. Ce n'est que lorsqu'elle évolue que certains signes physiques peuvent être ressentis (fatigue, fièvre, essoufflements...).

 

Pas de traitement dans un tiers des cas

 

Une fois le diagnostic établi, le médecin généraliste ou le médecin hématologue procède à un examen complet des aires ganglionnaires et évalue la taille de la rate ou du foie. Ceci permettra d'évaluer si un traitement est nécessaire. "Un tiers des personnes atteintes n'aura jamais besoin de traitement, tout simplement parce que leur maladie n'évoluera pas ou très peu", continue Vincent Lévy.

Chez un autre tiers, la maladie présentera des signes plus ou moins rapides d'évolution qui justifieront de débuter un traitement. "Dans ce cas, la stratégie thérapeutique fait appel à une association de chimiothérapie conventionnelle et de traitements ciblés tels les anticorps monoclonaux."

Enfin, chez le dernier tiers, la LLC est diagnostiquée à un stade avancé qui justifie la mise en place relativement rapide d'un traitement. Il est alors possible, si les autres traitements n'ont pas montré d'efficacité, de pratiquer une greffe de cellules souches.

Au terme des traitements, comme pour toute maladie chronique, la LLC nécessite d'être suivie régulièrement sur le plan médical. Classée dans les Affections de Longue Durée (ALD), elle donne droit à une prise en charge à 100 % par l'Assurance-maladie.

 

Sources : Interview du Dr Vincent Lévy, hématologue à l'hôpital Avicenne (Bobigny) - Congrès européen d'hématologie, Copenhague, 9 juin 2016.

Mots-clefs : Hémopathie , Leucémie

Avec votre code Mutuelle, accédez en plus aux blogs santé réservés

S'INFORMER