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VIH : le mécanisme immunitaire des patients "contrôleurs" dévoilé

[ Publié le 25 mai 2016 ]

Un petit nombre de patients (0,5%) infectés par le VIH contrôlent spontanément la multiplication du virus, sans avoir recours à une thérapie antirétrovirale. Le mécanisme de défense de leur système immunitaire vient d'être expliqué par une équipe française.

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"Les HIV Controllers parviennent à maintenir une population de lymphocytes T CD4+ auxiliaires fonctionnels, alors que ces cellules sont détruites ou inactives chez les patients ayant progressé vers la maladie", explique l'équipe de Lisa Chakrabarti (unité de Pathogénie virale à l'Institut Pasteur / unité INSERM U1108), en collaboration avec Olivier Lambotte (Hôpital de Bicêtre).

Vers des réponses antivirables plus efficaces ?

Mais comment ? Les scientifiques ont étudié ce phénomène en observant les rares patients contrôleurs du VIH en France dans la cohorte ANRS CO21 CODEX. Ils ont notamment constaté que "leurs cellules immunitaires T CD4+ ont la capacité de reconnaître des quantités minimes de virus". "L'étude a révélé que ces réponses très sensibles étaient dues à l'expression de récepteurs T (TCRs) particuliers à la surface des cellules T CD4+ des Controllers", précisent les chercheurs. "Par comparaison, ces TCRs sont rarement retrouvés chez les patients traités." Ainsi globalement, "l'expression de TCRs de haute affinité est associée au contrôle spontané de l'infection à VIH".

Résultat, "des stratégies immunothérapeutiques visant à transférer ou à amplifier ces TCRs pourraient contribuer à rétablir des réponses antivirales efficaces chez les patients ayant progressé vers la maladie", concluent les auteurs.

Sources : INSERM (Institut national de la santé et de la recherche médicale), Institut Pasteur, ANRS (Agence nationale de recherche sur le sida et les hépatites virales), 18 mai 2016.

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