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Actualités santé

Mort inattendue du nourrisson : les bons réflexes

[ Publié le 18 mai 2016 ]

La mort inattendue du nourrisson, anciennement appelée mort "subite", peut intervenir dans les deux premières années de l'enfant. Même si ce décès est complexe à prévenir, quelques conseils doivent être pris en compte.

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Le concept de mort subite du nourrisson (MSN) apparaît dès le 19e siècle chez les Anglo-Saxons, sous le terme Sudden Infant Death Syndrome (SIDS). Il s'agit d'enfants en bonne santé, retrouvés décédés dans leur berceau, sans explication apparente. La mort subite du nourrisson est "le décès brutal et inattendu, souvent pendant son sommeil, d'un enfant de moins d'un an considéré jusque-là comme bien portant". Depuis février 2007, la Haute Autorité de la Santé (HAS) lui préfère le terme de "mort inattendue du nourrisson" et a étendu la période aux 2 premières années de l'enfant. Les MSN surviennent à 90 % avant 6 mois, avec un pic autour de 2-4 mois, et plus souvent chez les petits garçons.

Plus de 400 décès par an

Chaque année en France, 400 à 500 enfants décèdent de mort subite. C'est la première cause de décès chez les enfants de moins de un an. La MSN a suivi une évolution épidémiologique marquée par une forte croissance dans les années 1970 et le début des années 1980, puis une décroissance importante. Cette baisse est liée à l'impact des campagnes en faveur d'un couchage sur le dos menées dans les années 1990 suite à l'identification du facteur de risque majeur représenté par le couchage ventral. Sur le ventre, le bébé peut être rapidement gêné par le matelas et manquer d'air.

Préférer le couchage sur le dos

Principale recommandation donc, couchez votre enfant sur le dos ! En 15 ans, cela a permis de faire baisser le taux de mort subite du nourrisson de 75%. Dans cette position, le visage et donc les voies respiratoires sont dégagées. Evitez également l'utilisation de couettes et privilégiez les matelas rigides. Si possible, n'utilisez pas de tour de lit et ne couvrez pas à outrance l'enfant. Par ailleurs, le tabagisme pendant la grossesse ressort de presque toutes les études épidémiologiques comme un facteur de risque important.

Sources : Institut de Veille sanitaire - Association Naître et Vivre - Observatoire national de la mort inattendue du nourrisson. Sites consultés en février 2016.

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