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Actualités santé

Des astuces pour aider son enfant à s'endormir

[ Publié le 9 mai 2016 ]

Votre enfant éprouve des difficultés à s'endormir et demande, du jour au lendemain, de laisser la lumière allumée ? Pas d'inquiétude, à condition que la situation ne s'installe pas, selon le Pr Philippe Duverger, chef du service psychiatrie de l'enfant et de l'adolescent du CHU d'Angers.

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"Tous les enfants passeront par des peurs au moment de l'endormissement", rassure le Pr Duverger. Pourquoi cette angoisse survient-elle de façon si subite ? "L'enfant prend conscience de la séparation. Il est confronté à lui-même", commente Philippe Duverger. "Un événement anodin peut avoir déclenché cette prise de conscience. Une maman ou un papa en déplacement et qui n'a pas pu venir souhaiter une bonne nuit. Ou encore un cauchemar la nuit précédente."

Porte ouverte et veilleuse

Face aux troubles du sommeil, il est primordial d'accorder de l'importance aux propos de votre enfant. Par exemple, s'il vous demande de laisser sa porte ouverte : "Cela indique que l'autre (le parent) est toujours accessible. L'idée qu'on peut se séparer sans se perdre." Il est donc urgent de ne pas lui refuser ces rituels. "Il s'agit là d'une transition de la présence à l'absence."

La petite histoire du soir, le câlin ou le dernier verre d'eau ne doivent pas être pris à la légère. "Ils participent à l'endormissement", insiste le Pr Duverger. "Mais attention, ils ne doivent pas s'éterniser. Il ne faut pas trop sacraliser le coucher. Les parents doivent accompagner leur bambin mais ne pas en devenir otages. Ce moment est aussi une confrontation à lui-même. C'est à l'enfant de trouver les ressources." En clair, il n'y a rien de dramatique à laisser pleurer (un peu)...

Les erreurs à ne pas commettre

La première chose à faire est de ne pas considérer la chambre comme un lieu de punition. Le fameux "file dans ta chambre !". Au contraire, le lit doit rester un endroit d'apaisement. Évitez également de crier. Cela participerait à son excitation. Même si cela est plus facile à dire qu'à faire. Rassurez-le et tâchez de dédramatiser.

La principale erreur - que beaucoup commettent - serait de dormir dans sa chambre, ou de le faire dormir dans votre lit. "Il convient d'éviter une certaine régression. Encore une fois, l'enfant n'est pas tout puissant. Les parents ne doivent pas être toujours à son service. Encourager l'enfant à être seul permettra de le rendre plus autonome."

La consultation pédiatrique ou pédopsychiatrique ? Le Pr Duverger les conseille "si la situation devait s'éterniser. C'est le signe que quelque chose ne va pas. Ou encore si les parents sont totalement épuisés !"

Source : Interview du Pr Philippe Duverger, chef du service psychiatrie de l'enfant et de l'adolescent du CHU d'Angers, 29 avril 2016.

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