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Actualités santé

Zona : désormais au calendrier vaccinal

[ Publié le 25 avril 2016 ]

*C'est LA nouveauté du calendrier vaccinal 2016. Rendu public le 30 mars dernier, ce document inclut de nouvelles recommandations de vaccination contre le zona, une maladie causée par la réactivation du virus de la varicelle. *

vaccination-zona

L'incidence du zona augmentant avec l'âge, la vaccination est désormais préconisée aux personnes âgées de 65 à 74 ans révolus. Le vaccin sera également pris en charge chez les personnes de 75 à 79 ans révolus, à titre de rattrapage et pendant un an.

Qu'est-ce que le zona ?

Le virus de la varicelle, acquis en général dans l'enfance, reste ensuite présent à l'état latent dans l'organisme. Après guérison de la varicelle, le VVZ - virus varicelle zona - persiste ainsi au niveau d'un ganglion sensitif. Il se fait donc discret, jusqu'au jour où il se réveille. Il gagne alors les fibres nerveuses puis chemine jusqu'à la peau où il entraîne une éruption, le plus souvent douloureuse. Cette réactivation subite porte un nom : le zona.

Une incidence non négligeable

Le ministère de la Santé estime à 25% la proportion de la population française susceptible "d'en avoir un au moins" au cours de sa vie entière. Chaque année, 300.000 cas seraient ainsi recensés en France. L'incidence, comme la gravité de la maladie, augmente avec l'âge. A tel point que la moitié des personnes atteignant 80 ans en auront été victimes. Cette vulnérabilité s'explique par un phénomène appelé immunosénescence. Autrement dit, le déclin progressif des défenses immunitaires, dû à l'âge. Certaines maladies (cancers, SIDA...) ou un événement de la vie comme le décès d'un proche ou une dépression sont également susceptibles d'entraîner une diminution de l'immunité et de favoriser la réactivation du virus de la varicelle et du zona.

Des seniors en première ligne

C'est pourquoi les recommandations de vaccination contre le zona, introduites dans le calendrier vaccinal 2016, ciblent les seniors. Administrée en une injection unique, la vaccination est recommandée chez les adultes de 65 à 74 ans révolus (co-administration possible avec le vaccin contre la grippe saisonnière). Malgré une efficacité moindre, il est également possible, durant un an, c'est-à-dire jusqu'à la publication du calendrier des vaccinations 2017, de proposer une vaccination aux personnes âgées de 75 à 79 ans révolus. On peut noter que ce vaccin est contre-indiqué chez les personnes immunodéprimées, et que la nécessité d'une dose de rappel n'est actuellement pas connue.

Diminuer l'incidence...

Dans son avis du 25 octobre 2013, le Haut Conseil de la Santé publique (HSCP) expliquait que "le vaccin zona a fait la preuve de sa capacité à réduire de façon significative le poids de la maladie". "Dans les faits, il s'agit effectivement d'un vaccin particulier car il agit à plusieurs niveaux", explique le Pr Gaétan Gavazzi, gériatre au CHU de Grenoble. Tout d'abord, "il protège de la survenue de la maladie puisqu'il divise par deux le risque de zona chez les 60-79 ans".

... et la survenue des complications

La vaccination agit également sur les complications du zona, autrement dit les douleurs ou névralgies post-zostériennes. "Il s'agit de douleurs neuropathiques comme des sensations de brûlure ou de décharge électrique", poursuit le médecin. "En phase aiguë, plus de 8 patients sur 10 sont concernés. Ensuite, elles persistent sous différentes formes chez 10% à 15% des malades, et jusqu'à 30% si l'on considère les patients âgés de 70 ans et plus. Il s'agit de personnes dont la qualité de vie peut être fortement dégradée. L'impact de ces douleurs est très lourd sur le quotidien". D'après une étude menée dans la population générale, la vaccination diminuerait d'environ 60% la survenue de ce type de complications chez des personnes âgées de 65 ans et plus. En conclusion, le médecin insiste sur la "bonne tolérance et la simplicité d'utilisation d'un vaccin qu'il faut considérer comme un atout supplémentaire dans le cadre du bien-vieillir. Tout simplement pour éviter de voir s'installer des douleurs, post-zostériennes, susceptibles de dégrader la vie de tous les jours". A la moindre question sur le zona ou sur l'intérêt de la vaccination, interrogez votre médecin.  

Source : Interview du Pr Gaétan Gavazzi, 5 avril 2016 - Direction générale de la santé, Guide des vaccinations, édition 2012 - OMS, Relevé épidémiologique hebdomadaire, No. 25, 20 juin 2014 - Haut Conseil de santé publique. Avis relatif à la vaccination des adultes contre le zona avec le vaccin Zostavax®, 25 octobre 2013 - Communiqué de Presse Sanofi Pasteur MSD "La vaccination zona chez les plus de 65 ans est désormais inscrite au calendrier vaccinal"; 1er avril 2016.

 

Mot-clef : Zona

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