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Actualités santé

Changement d'heure : un impact limité sur l'organisme

[ Publié le 25 mars 2016 ]

Ce dimanche 27 mars, à 2 heures, il sera 3 heures. Conséquence : une heure de sommeil en moins cette nuit-là. Au-delà d'une éventuelle fatigue ressentie, plusieurs chercheurs se sont penchés sur les effets du changement d'heure sur l'organisme.

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En 2012, des médecins suédois ont surveillé le cœur de leurs concitoyens, dans les jours qui ont suivi le changement d'heure printanier. Et ils ont observé une légère augmentation du risque d'infarctus du myocarde. Elle serait de 3,9% et concernerait surtout les patients sous traitement pour des problèmes cardiaques. En revanche, aucune différence n'a été constatée, par exemple, chez les fumeurs. Cette légère élévation du risque n'a pas été observée non plus, lors du passage à l'heure d'hiver.

Une tendance à se coucher plus tard

Quelques années plus tôt, en 2001, des médecins américains s'étaient demandé s'il était bien raisonnable de prendre le volant le week-end du changement d'heure ! Et pour cause, ce dernier serait lié à une légère augmentation (entre 2% et 3%) du risque d'accident de la voie publique, dans les jours qui suivent. Mais au-delà de ce mini jetlag (perturbations liées au décalage horaire), la raison viendrait surtout du comportement des automobilistes. Les jours étant plus longs, ils auraient tendance à se coucher plus tard et à constituer une petite dette de sommeil, susceptible de générer une baisse de vigilance en journée.

Un changement de comportement

Cette conclusion rejoint celle du chronobiologiste René Clarisse, de l'Université de Tours. Interrogé l'an passé, il rappelait que "ce décalage d'une heure n'exerce absolument aucune incidence sur nos rythmes biologiques, puisque ces derniers sont bouleversés à partir d'une différence de 6 heures". Autrement dit, d'une manière générale, l'éventuelle fatigue ressentie dans la foulée viendrait surtout d'un changement de notre comportement, lié à des soirées un brin plus longues. Alors que l'heure du lever elle, ne change pas.

Ce constat a été vérifié par plusieurs études. En 2006, une équipe d'Helsinki (Finlande) a suivi 10 sujets pendant 10 jours. Ces derniers ont vu leur durée de sommeil diminuer d'une heure au cours des nuits qui ont suivi le changement d'heure...

Sources : Sleep Med. 2012 Mar;13(3):237-42. - Sleep Med. 2001 Jan;2(1):31-36. - Neuroscience Letters 2006 Oct 9;406(3):174-7. Epub 2006 Aug 22 - Interview René Clarisse, 25 mars 2015.

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