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Cancer : une piste pour prédire les métastases

[ Publié le 25 février 2016 ]

Des chercheurs de l'INSERM ont découvert un élément clé dans le diagnostic de cancers susceptibles de métastaser. Explications.

cancer-depistage-metastase

Certains cancers ont plus tendance à métastaser que d'autres. En cause : la quantité de vaisseaux sanguins irriguant la tumeur. C'est ce qu'ont découvert des chercheurs de l'unité INSERM 1138 "immunologie et cancérologie intégratives" (universités Pierre-et-Marie-Curie et Paris Descartes).

Un phénomène fréquent mais mal connu

"La plupart des décès par cancer ne sont pas dus à la tumeur initiale, mais à la multiplication des cellules tumorales et à leur colonisation dans des organes distants", soulignent les scientifiques. Le type de mutations des gènes liés au cancer ne serait pas la piste la plus pertinente pour évaluer cette capacité d'un cancer à métastaser. L'environnement des cellules cancéreuses en revanche aurait une influence majeure. Pour le prouver, les scientifiques ont analysé 838 tumeurs chez des patients atteints d'un cancer colorectal localisé (662) et métastasé (176).

Identifier le potentiel métastatique

Résultat : aucune influence des gènes n'a été mise en cause dans le risque de dissémination des cellules cancéreuses dans l'organisme. En revanche, la densité de la vascularisation lymphatique intervient dans le processus de métastase. Cette densité "est plus faible dans l'environnement des tumeurs ayant donné naissance à des métastases que dans celui des tumeurs localisées", précisent les chercheurs.  Autre facteur : une capacité de défense immunitaire contre les cellules cancéreuses inférieure en cas de cancer métastasé. Pour les médecins, ces deux liens de cause à effet constituent des éléments prédictifs pour évaluer le risque de cancers métastasés.

Source : INSERM, Science Translational Medicine, le 24 février 2016

 

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