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Cancer colorectal : faut-il avancer l'âge du dépistage ?

[ Publié le 29 janvier 2016 ]

Des médecins américains s'alarment : selon leur étude, un patient sur sept diagnostiqué avec un cancer colorectal n'a pas 50 ans. En France, c'est à partir de cet âge seulement que le programme de dépistage est proposé.

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Le Pr Samantha Hendren et son équipe de l'Université du Michigan ont travaillé à partir des bases de données nationales en matière de cancérologie. Au total, ils ont identifié 258.000 patients souffrant d'un cancer colorectal. Dans la revue Cancer, ils font part de trois résultats principaux :

  • 15% des patients ont moins de 50 ans au moment du diagnostic.
  • Les malades en question présentent un stade particulièrement avancé de l'affection
  • Ce qui ne les empêche pas de bénéficier de meilleures chances de survie à 5 ans, que les autres patients. "Vraisemblablement parce qu'ils reçoivent des traitements plus agressifs, en matière de chirurgie et de radiothérapie", suggèrent les médecins. 

Ces derniers s'inquiètent de cette proportion de 15% de patients jeunes diagnostiqués. "Pour avoir un ordre d'idée, en matière de cancer du sein dont le dépistage débute souvent à partir de 40 ans (50 ans en France), moins de 5% des femmes présentent des formes agressives avant cet âge", poursuit le Pr Hendren.

42.000 nouveaux cas par an en France

Faut-il pour autant abaisser l'âge de dépistage du cancer colorectal ? "N'allons pas si vite", rétorque le médecin. "Des études seraient nécessaires pour avoir une idée précise des implications que cela engendreraient. En matière de coût pour la société notamment." Avec 42.000 nouveaux cas, chaque année en France, le cancer colorectal est le troisième cancer le plus fréquent. Il est aussi le deuxième le plus meurtrier avec 17.500 morts par an.

Une participation insuffisante au dépistage

Le programme national de dépistage est proposé tous les deux ans, aux hommes et aux femmes de 50 à 74 ans selon des critères liés à leurs antécédents, qu'ils soient personnels ou familiaux. La participation reste toutefois très insuffisante puisqu'elle s'établissait autour de 31% en 2012-2013.

Sources : Revue Cancer, 25 janvier 2016 - Institut national du Cancer.

Mot-clef : Cancer colorectal

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