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Actualités santé

COP21 : le changement climatique, un "accélérateur" d'allergies

[ Publié le 5 décembre 2015 ]

La pollution est considérée comme l'un des principaux facteurs de risque allergique. Composée notamment de fortes concentrations de pollens, elle est accentuée par le réchauffement planétaire. Explications.

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"Entre 12% et 45% des problèmes allergiques, seraient causés par le pollen", indique l'INSERM. Leur nombre est en constante augmentation. En France, ils ont même triplé en 20 ans, touchant près de 20% des adolescents et plus de 30% des adultes. L'allergie au pollen se manifeste par des rhinites et des conjonctivites, parfois avec une toux et respiration sifflante, des eczémas et des urticaires. La forme la plus sévère est la crise d'asthme.

Chaleur et ozone mènent au pollen

Les émissions dudit pollen, son transport et ses dépôts sont étroitement liés aux conditions climatiques. "On peut donc s'attendre à ce que les conséquences du changement climatique (augmentation de la température, modification des précipitations, augmentation de la concentration en CO2 atmosphérique) modifient sensiblement les problèmes d'allergie liés au pollen", estime l'INSERM.

L'exemple de l'ambroisie

Un exemple est particulièrement évocateur : l'ambroisie. Cette plante originaire d'Amérique du Nord, a déjà colonisé la Bourgogne, l'Auvergne et la région Rhône Alpes. Son pollen est très allergisant et provoque des rhinites, conjonctivites, trachéites voire des crises d'asthme sévères. "Selon une étude récente, la concentration dans l'air du pollen d'ambroisie pourrait quadrupler en Europe à l'horizon 2050. Le changement climatique serait responsable des deux tiers de cette augmentation. Les activités humaines favorisant la colonisation de la plante sont aussi en cause", poursuit l'INSERM.

Un risque lié à l'ozone

Autre effet du changement climatique en matière d'allergènes : l'ozone. "Les températures élevées, comme celles rencontrées lors des canicules, favorisent sa formation. Les effets de l'ozone sur la santé humaine sont liés à son pouvoir oxydant et inflammatoire", explique l'INSERM. Ainsi, "le gaz pénètre facilement jusqu'aux voies respiratoires les plus fines et favorise le passage d'autres allergènes ou polluants. Les effets les plus immédiats (irritation, inflammation des yeux, de la gorge, du nez et des bronches, toux) conduisent à une diminution de la fonction respiratoire, une augmentation de la susceptibilité aux infections et une fatigue cardiaque".

Source : INSERM.

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