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Actualités santé

Pathologies cérébrales : une technique diagnostique moins invasive

[ Publié le 8 octobre 2015 - mis à jour le 7 octobre 2015 ]

Tumeurs cérébrales, maladie d'Alzheimer, l'épilepsie... les pathologies pouvant affecter le cerveau restent difficiles à diagnostiquer. Et pour cause, il est peu aisé au praticien d'accéder à cet organe si fragile. Une équipe INSERM vient peut-être de mettre au point une technique permettant d'obtenir les informations utiles sans forcément recourir à la palpation ou à la biopsie...

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"De nombreuses pathologies impliquent des changements structurels des tissus qui se traduisent par une modification de leurs propriétés mécaniques telle l'élasticité, expliquent les auteurs. Grâce à la sensibilité de ses mains et à sa connaissance fine du corps, un médecin peut, par un examen dit de palpation, évaluer la taille et la dureté d'une tumeur, la présence de ganglions inflammés, ou encore la taille et la position d'un foetus chez la femme enceinte par exemple." C'est pourquoi cet examen est si important en matière de diagnostic. Or celui-ci est presque impossible en ce qui concerne le cerveau.

L'IRM à la rescousse
Le cerveau est le siège de vibrations naturelles créées par la pulsation du sang dans les artères et la circulation du liquide céphalorachidien. L'équipe de Stéfan Catheline (Unité INSERM 1032 "Applications des ultrasons à la thérapie") a réussi à capter, via l'Imagerie par résonance magnétique (IRM), ce champ complexe d'ondes de cisaillement naturelles et le traduire sur un écran informatique. Résultat, ils ont ainsi pu dresser des images d'élasticité du cerveau. Ce qui correspond peu ou prou aux informations obtenues par... palpation ! Dans le cas de nombreuses pathologies comme la maladie d'Alzheimer, l'épilepsie, la sclérose en plaques ou encore l'hydrocéphalie, "cette nouvelle technique pourrait permettre de détecter les changements dans les tissus cérébraux et éviter des biopsies", concluent les auteurs.

Source : INSERM, 6 octobre 2015 (Destination santé ©)

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