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MERS-CoV : un premier vaccin expérimental jugé efficace

[ Publié le 31 juillet 2015 ]

Dans le monde, 1.398 cas de MERS-CoV, dont 498 mortels, ont été recensés en 3 ans de propagation et aucun traitement n'existe encore contre ce syndrome respiratoire originaire du Moyen-Orient. Mais pour la première fois, un vaccin a fait ses preuves chez le primate et la souris.

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Deux bonnes nouvelles sur le front de la lutte contre le MERS-CoV (infection à nouveau coronavirus) :

  • Après 3 mois de propagation en Corée du Sud, le virus a été éradiqué de ce pays. Bilan, 180 cas dont 36 décès. Une confirmation faite ce mardi 28 juillet ; 
  • Le même jour, des chercheurs de l'Institut national américain d'étude de l'allergie et des maladies infectieuses (NIAID) ont confirmé l'efficacité du premier vaccin expérimental contre ce virus qui sévit majoritairement en Arabie Saoudite.

L'équipe des Prs Barney S.Graham, Wing-Pui Kong (Centre de recherche vaccinal, Maryland) ont inoculé une protéine virale dont se sert le virus pour pénétrer les cellules de l'organisme. Chez la souris cette protéine a déclenché une réponse immunitaire empêchant la propagation du virus.

L'organisme se défend à la 3ème injection

Les chercheurs ont prolongé l'expérience chez les macaques. Au total, 12 des 16 primates ont été vaccinés. Tous ont ensuite été exposés au coronavirus. Dix-neuf semaines après la première injection, les cobayes immunisés ont reçu plusieurs rappels. Résultat, le pic de production d'anticorps, signe que l'organisme se défend, a été observé à la 3ème injection. Le virus ne s'est pas développé chez les animaux protégés. "Les anticorps produits sont donc capables de neutraliser les souches virales du MERS-CoV", révèlent les chercheurs dans la revue Nature Communications. Mais des anomalies pulmonaires typiques de la pneumonie ont été détectées chez les primates, surtout chez les non-vaccinés. Rappelons que cette infection survient parfois après contamination par le MERS-CoV. Objectifs à venir, "affiner la mise au point du vaccin et probablement enclencher un second essai clinique pour espérer développer l'équivalent chez l'humain". 

Source : Revue Nature Communications.

Mot-clef : Vaccin

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