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Actualités santé

L'hépatite C, une maladie dont on peut guérir

[ Publié le 22 juillet 2015 ]

La journée mondiale des hépatites aura lieu ce 28 juillet. L'occasion de faire un point sur l'hépatite C chronique, une maladie dont il est possible de guérir grâce à l'arrivée de nouveaux traitements. Les explications du Dr Marc Bourlière, chef du service d'hépato-gastro-entérologie à l'hôpital Saint-Joseph de Marseille.

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"L'infection par le VHC (Virus de l'hépatite C) est un problème de santé publique majeur", souligne le spécialiste. Au total, près de 170 millions de personnes dans le monde sont atteintes d'hépatite C chronique.

40% de malades s'ignorent

En France, on estime ce chiffre à plus de 200.000. Mais 40% d'entre elles ne savent pas qu'elles sont porteuses du virus. L'hépatite C est une maladie virale le plus souvent asymptomatique. "Elle ne se caractérise par aucune manifestation clinique spécifique", reprend le Dr Marc Bourlière. "Elle peut toutefois être à l'origine d'une fatigue profonde. Quelques fois, mais c'est assez rare, les patients vont développer une jaunisse." Le virus de l'hépatite C est transmis par le sang. Il peut suffire d'un contact entre votre sang et du sang infecté pour être contaminé. "Parmi les modes de transmission de cette maladie, citons  les transfusions sanguines avant 1991. L'autre voie importante, c'est l'utilisation de drogues par voie intraveineuse." Il y a également toutes les contaminations en lien avec le sang : le tatouage, l'acupuncture... Quant à la transmission sexuelle, elle est exceptionnelle. Comme l'infection par le virus de l'hépatite C est généralement asymptomatique, le diagnostic précoce est rare. La particularité de l'hépatite C est le fait que la maladie persiste chez plus de 70% des personnes, entrainant une affection chronique du foie qui peut aboutir à une cirrhose et se compliquer en cancer du foie. L'objectif est donc de sensibiliser les populations à risque au dépistage.

Les traitements ont changé

Au cours de ces dernières années, la prise en charge de la maladie a connu une vraie révolution, grâce à l'arrivée des antiviraux directs. "Pendant 20 ans, les traitements proposés (interféron et ribavirine) permettaient de parvenir à un taux de guérison de 50%. Et les patients devaient être traités sur une période de 6 mois à plus d'un an", explique le Dr Marc Bourlière. "Actuellement les nouveaux antiviraux à action directe permettent de guérir l'hépatite C dans 95% à 100% des cas, même dans les cas les plus difficiles à traiter (patients atteints notamment de cirrhose...). A noter que ces traitements durent 12 semaines pour la majorité des malades". Pour notre spécialiste, "le message c'est de dépister les patients qui s'ignorent pour ensuite pouvoir les traiter. Car avec un tel niveau d'efficacité des traitements, nous pourrions éradiquer cette maladie. Il faut encourager toutes les personnes qui dans leur vie ont eu des facteurs de risque à se faire dépister".

A l'occasion de la Journée mondiale des hépatites le 28 juillet prochain, une initiative originale se déroulera sur six des plus grandes aires d'autoroutes au cours du grand chassé-croisé du week-end du 25 au 27 juillet. #demasquerlhepatiteC.

Source : Interview du Dr Marc Bourlière, hôpital Saint-Joseph de Marseille.

Mot-clef : Hépatite C

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