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Actualités santé

Comment se protéger des orages

[ Publié le 20 juillet 2015 ]

Fréquents en période de fortes chaleurs, les orages d'été sont aussi fascinants que dangereux. Inutile de paniquer, prenez juste les bonnes mesures lorsque la tempête s'annonce.

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"Un million de fois plus puissants que le courant électrique ménager, les coups de foudre peuvent être mortels", rappelle le Conseil canadien de la sécurité. "Un coup de foudre peut causer un arrêt cardiaque lorsque le courant pénètre le corps ; il peut aussi endommager des organes, causer des brûlures et, parfois, entraîner des effets à long terme." Comme l'explique l'Association Protection Foudre, "toutes les recommandations pour protéger les personnes contre la foudre sont fondées sur deux principes : ne pas constituer une cible pour la foudre et ne pas se placer dans des situations qui risquent d'appliquer une différence de potentiel (électrique) entre deux parties du corps".

A chaque situation, la bonne attitude

  • Évitez les terrains élevés et les espaces ouverts et de vous abriter sous un arbre ou dans une construction ouverte, telles les cabanes en bois ; 
  • Abritez-vous dans une maison, un grand bâtiment ou un véhicule. Fermez les portes et les fenêtres. Une fois à l'intérieur, ne prenez pas de douche ni de bain. Si la foudre frappe l'installation de plomberie, les tuyaux peuvent agir comme conducteurs ; 
  • Si vous êtes à vélo, à motocyclette ou sur un VTT, descendez. Les pneus en caoutchouc ne vous protégeront pas ; 
  • Si vous êtes dans une embarcation, dirigez-vous vers la rive. Si l'orage éclate alors que vous êtes sur l'eau, accroupissez-vous dans le fond de l'embarcation ; 
  • Si vous êtes dans un champ plat et à découvert, recroquevillez-vous et placez vos mains sur vos genoux. Ayez un minimum de contact avec le sol : si possible, installez-vous sur un matériaux isolant ; 
  • Évitez tout contact avec du métal. Pensez que les appareils électroniques personnels, tels que les smartphones conduisent l'électricité et causent des brûlures de contact. N'utilisez pas non plus le téléphone, ni les appareils électriques pour la même raison ; 
  • Restez loin de l'eau, y compris les lacs, les mares et les flaques d'eau.

Enfin, sachez que la foudre peut frapper à plusieurs kilomètres de sa source. Il est donc crucial de prendre des précautions tôt. Abritez-vous dans une maison, un grand bâtiment ou une voiture dès que vous voyez des nuages noirs s'accumuler dans le ciel ou que vous entendez le grondement du tonnerre à distance. Puis, restez à l'intérieur pendant au moins 30 minutes après le dernier grondement de tonnerre. Ne voyagez pas pendant un orage violent. Si un orage éclate pendant que vous êtes en voiture, baissez un peu les vitres et stationnez sur le bord de la route, loin des lignes électriques.

Sources : Conseil canadien de la sécurité, Association Protection Foudre.

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