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Actualités santé

Gastro : une contamination par les mains et les airs

[ Publié le 12 mai 2015 ]

Une récente étude montre que certains virus responsables de la gastroentérite peuvent se propager dans l'air, et pas seulement via le contact des mains.

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Les norovirus constituent une catégorie d'agents infectieux à l'origine de gastroentérites chez l'humain. Pour éviter la contagion lors d'épidémies, il est conseillé de se laver fréquemment les mains. Ce sont elles en effet qui véhiculent le plus souvent les bactéries. Des chercheurs canadiens viennent toutefois de mettre en avant qu'elles pourraient aussi se propager par voie aérienne. Voilà qui remet en cause les mesures d'hygiène recommandées, notamment en milieu hospitalier.

Analyse de l'air
Les scientifiques de l'Université Laval (Québec) ont mené une étude dans huit hôpitaux et centres de soins de longue durée au moment où la gastroentérite frappait une partie des patients. Ils y ont notamment effectué des prélèvements d'air à 1 mètre des malades et devant l'entrée de leur chambre. Les analyses ont révélé la présence de norovirus dans l'air de six des huit centres. Ces virus ont été détectés dans 54 % des chambres de patients frappés par la gastro et dans plus d'un tiers des corridors donnant accès à leur chambre.

2.350 virus par mètre cube
Les auteurs ont relevé des concentrations "de 13 à 2.350 virus par mètre cube", explique le Pr Caroline Duchaine, principal auteur de ce travail. "Or la présence d'une vingtaine de norovirus est généralement suffisante pour provoquer une gastroentérite." Selon les chercheurs, "voilà qui pourrait expliquer pourquoi les éclosions de gastroentérite sont si difficiles à contenir. Les mesures appliquées en milieu hospitalier ne visent qu'à limiter les contacts directs avec les patients infectés. À la lumière de nos résultats, il faudrait revoir ces règles en tenant compte de la possibilité d'une dissémination aérienne."

Source : Université Laval, 30 avril 2015.

(Destination santé ©)

Mot-clef : Gastroentérite

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