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Actualités santé

Le stress dans l'enfance résonne à long terme

[ Publié le 18 mars 2015 ]

Être exposé à un stress chronique durant l'enfance pourrait retentir sur la santé à long terme. C'est ce que révèle une équipe de l'Institut national de la santé et de la recherche médicale.

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Alcoolisme parentale, divorce, malnutrition... Autant de facteurs susceptibles d'exposer un enfant au stress. Les chercheurs de l'Institut national de la santé et de la recherche médicale (Inserm) ont examiné les données de 7.535 sujets britanniques (3.753 hommes et 3.782 femmes) nés en Grande-Bretagne en 1958.

Usure globale de l'organisme
A l'âge de 44 ans, ils ont été recrutés pour explorer un éventuel lien entre un stress subi pendant l'enfance et la mesure de l'usure physiologique globale. Pour cela, les scientifiques ont utilisé un indicateur : la charge allostatique (CA). Cette dernière s'appuie sur plusieurs paramètres dont le taux de cortisol salivaire ou le rythme cardiaque...

Tabagisme et stress durant l'enfance
Résultat : les individus ayant été confrontés à plus de deux conditions psychosociales traumatiques ou stressantes dans l'environnement familial durant leur enfance, avaient une CA plus élevée que ceux n'ayant subi aucune adversité. Cette usure semble varier selon le sexe. L'augmentation observée du score de CA était dans la plupart des cas associée à des comportements à risque (notamment le tabagisme), à un faible niveau d'éducation, et à un faible patrimoine chez les hommes. Chez les femmes, cette usure se traduisait en plus par un indice de masse corporelle élevé. Reste maintenant, pour les chercheurs, à mettre en avant le lien biologique entre ce stress précoce et des conséquences négatives plus tard dans la vie.

Source : Proceedings of the national academy of sciences, février 2015.

(Destination santé ©)

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