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Cancer du poumon : vers un diagnostic ultra précoce

[ Publié le 5 novembre 2014 ]

Des scientifiques ont mis au point un test sanguin permettant de diagnostiquer le cancer du poumon bien avant qu'il ne soit détectable avec un scanner.

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Une équipe de l'Institut national de la santé et de la recherche médicale (Inserm) vient de réaliser une avancée majeure dans le diagnostic précoce du cancer du poumon. Selon les auteurs, il serait possible de détecter, chez des patients à risque, des cellules cancéreuses circulantes plusieurs mois, voire plusieurs années avant que le cancer ne devienne détectable par scanner.

Indétectable par un examen d'imagerie
"Différents travaux menés chez l'animal ont montré que les tumeurs invasives diffusent dans le sang des cellules cancéreuses depuis les toutes premières étapes de leur formation", explique l'Inserm dans un communiqué. A ce stade les tumeurs sont indétectables par un examen d'imagerie. Les scientifiques cherchent donc à identifier ces cellules "sentinelles", afin de traiter le plus précocement possible un cancer du poumon. L'équipe de chercheurs dirigée par Paul Hofman a suivi un groupe de 245 individus sans cancer. Parmi ceux-ci, 168 étaient à risque de développer ultérieurement un cancer du poumon. En effet tous souffraient d'une broncho pneumopathie chronique obstructive (BPCO). Les participants ont subi un test sanguin et des examens classiques d'imagerie. Grâce à l'examen hématologique, des cellules cancéreuses circulantes ont été identifiées chez cinq patients (3 %). L'imagerie, à l'inverse n'a révélé aucun nodule au niveau pulmonaire.

Pas de récidive
Chez ces cinq patients, un nodule est devenu détectable, d'un à quatre ans après le test sanguin. Ils ont été immédiatement opérés. "L'analyse effectuée sur le nodule a confirmé le diagnostic de cancer du poumon", indique l'Inserm. Autre point intéressant, aucun des patients n'a développé de récidive, un an après l'opération. "La détection de ces cellules circulantes via ce test sanguin pourrait jouer un rôle clé dans la précocité de l'intervention chirurgicale", conclut l'Inserm. Un véritable espoir pour éradiquer de manière précoce une localisation primitive d'un cancer du poumon.

Source : Inserm, Plos One, 31 octobre 2014.

(Destination santé ©)

Mot-clef : Cancer

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