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Actualités santé

Personnes âgées : garder l'appétit pour prévenir les maladies

[ Publié le 2 octobre 2014 ]

Au fil des années, l'appétit des personnes âgées a tendance à diminuer. Mais contrairement aux idées reçues, leurs besoins nutritionnels restent stables.

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En vieillissant, beaucoup de personnes âgées affirment ne pas ressentir la sensation de faim, et bien souvent le manque d'appétit s'accentue avec l'âge. Pour autant les besoins nutritionnels restent quasiment les mêmes. Pour éviter le risque de dénutrition, "les personnes âgées doivent bien manger, c'est-à-dire non seulement couvrir leurs besoins physiologiques mais aussi garder l'envie de passer à table", souligne l'Association française des diététiciens nutritionnistes (AFDN) à l'occasion de la Journée internationale des personnes âgées. Laquelle s'est tenue le 1er octobre.

Prévenir la maladie
D'autant qu'"une alimentation équilibrée permet de prévenir la survenue de maladies telles que le diabète, le cancer ou les troubles cardiovasculaires". C'est pourquoi l'AFDN recommande de consommer des protéines animales (poissons, viandes...) et végétales (céréales, légumineuses...) ainsi que des produits laitiers. Tous incontournables pour renforcer les défenses des seniors. Les fibres, elles, favorisent la satiété. Consommées sous forme de fruits et légumes - crus, en compote ou en soupe - elles permettent d'éviter les crises hypoglycémiques. Il est aussi conseillé de maintenir un bon niveau d'hydratation, en buvant avant même de ressentir la sensation de soif. Les trois repas de la journée doivent être pris à heure fixe. En matinée ou dans l'après-midi, une ou deux collations peuvent s'ajouter pour éviter les petits creux.

Régimes déconseillés
Enfin, pour pouvoir alerter le médecin généraliste en cas de perte de 2 kg ou plus dans le mois, une pesée mensuelle, voire hebdomadaire, est fortement recommandée, notamment en cas d'infection ou d'hospitalisation. Sauf indication, "les régimes restrictifs sans sel et sans résidus sont déconseillés. Et les produits sucrés ne sont pas interdits à condition d'être consommés avec modération", concluent les professionnels de l'AFDN.

Source : Association française des diététiciens nutritionnistes, septembre 2014.

(Destination santé ©)

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