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Actualités santé

L'activité physique est bénéfique à tout âge

[ Publié le 27 octobre 2014 ]

Dans l'idéal, nous devrions faire du sport durant toute notre vie. Mais il n'est jamais trop tard pour commencer, ou recommencer.

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A quelques jours de l'ouverture des Journées internationales de médecine sportive qui se tiendront du 23 au 28 novembre prochain à l'Ile Maurice, voici ce qu'il faut savoir sur le sport-santé, avec le Pr Martine Duclos, chef du service de médecine du sport au CHU de Clermont-Ferrand.

Vivre longtemps en bonne santé
"L'important n'est pas tant de vivre longtemps que de vivre longtemps en bonne santé, résume-t-elle. Or chez les plus de 60 ans, la pratique sportive permet de renforcer les muscles - notamment ceux des membres inférieurs - d'améliorer la coordination et de développer l'équilibre : c'est très important pour la prévention des chutes." Mais pas seulement. Chef du service de médecine du sport au CHU de Clermont-Ferrand, Martine Duclos est également endocrinologue et physiologiste. C'est-à-dire qu'outre les pathologies du sportif, elle connaît également très bien les maladies métaboliques telles que le diabète, l'athérosclérose, les maladies cardiovasculaires...

Le corps vieillit significativement après 30 ans
Le vieillissement, c'est tout le temps. C'est une évidence, mais on l'oublie trop souvent : notre organisme commence à vieillir significativement dès l'âge de 30 ans. La masse musculaire diminue, la masse grasse augmente et surtout, elle a tendance à s'accumuler là où il ne faut pas. "C'est un phénomène physiologique certes, mais l'accumulation de masse grasse dans l'abdomen est directement liée à une augmentation de 200 % à 300 % du risque de diabète." Ainsi explique-t-elle, "le risque de diabète de type 2 ou de maladie cardiovasculaire est multiplié par deux ou trois, dès lors que le tour de taille dépasse 88 cm chez la femme, et 102 cm chez l'homme." Sachant qu'un diabétique de 63 ans est en moyenne traité pour trois complications de son diabète (hypertension, cholestérol ou traitement de l'insuffisance coronarienne par exemple), on comprend bien que la dérive pondérale ne pose pas que des problèmes esthétiques. "La France est le pays d'Europe où l'on vit le plus vieux, mais nous figurons au 10e rang pour l'apparition des maladies chroniques. Cela signifie que nous vieillissons très longtemps mais prématurément", décrit-elle. Cette masse grasse qui nous surcharge, nous l'accumulons dès l'enfance en mangeant mal - trop gras, trop salé, trop sucré - et en étant sédentaires. Cela nuit à notre silhouette (certes !) mais aussi à notre coeur, nos articulations et notre cerveau. "Car la pratique régulière d'une activité physique préserve aussi les capacités cognitives", souligne le Pr Duclos.

Pas d'âge pour reprendre une activité physique
Vous étiez trop absorbé par les contraintes du quotidien et vous avez laissé tomber le sport ? C'est humain et aussi, très fréquent. Mais il n'y a pas d'âge pour vous y remettre. Vous avez naturellement pu voir à la télévision, les exploits de ce centenaire qui bat des records à bicyclette. C'est bien sûr un cas d'exception, mais il est loin d'être unique. "Nous suivons des gens très âgés qui font des activités très intenses. Un Iron Man à 90 ans par exemple. Même si ce n'est pas à la portée de tous, cela prouve au moins que c'est faisable...", raconte le Pr Duclos. Lors des prochaines Journées internationales de médecine sportive, Martine Duclos pourra partager cette approche avec des spécialistes de médecine du sport. Car l'essentiel est de pratiquer à son rythme, à raison d'une trentaine de minutes par jour en moyenne. "Achetez de bonnes chaussures et choisissez une activité qui vous fasse plaisir. Démarrez doucement, après avoir vu votre médecin. Vous pouvez aussi vous renseigner sur les sites Internet des Agences régionales de santé (ARS) et Directions régionales du ministère chargé des Sports. Vous y trouverez des informations sur les activités qui vous sont ouvertes en fonction de votre cas personnel, et des adresses pour pratiquer dans un cadre adapté, avec des professionnels formés pour prendre en charge des personnes fragilisées", conseille la spécialiste.

Source : Interview du Pr Martine Duclos, 18 septembre 2014.

(Destination santé ©)

Mot-clef : Activité physique

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