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Actualités santé

Le sport, un allié contre le vieillissement du cerveau

[ Publié le 2 septembre 2014 ]

Pratiquer régulièrement une activité physique serait excellent pour la santé des artères cérébrales. Le sport permettrait donc de préserver ses performances intellectuelles.

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Excellente pour notre coeur, la pratique régulière d'une activité physique l'est-elle également pour notre cerveau. A partir d'un travail réalisé par imagerie par résonance magnétique (IRM), des chercheurs canadiens mettent en évidence un lien entre la condition physique et l'élasticité des artères cérébrales.

Mesurer la circulation sanguine dans le cerveau
Claudine Gauthier et son équipe de l'Institut universitaire de gériatrie de Montréal ont suivi 31 personnes de 18 à 30 ans et 54, âgées de 55 à 75 ans. Tous les participants étaient en bonne santé. Leurs capacités physiques ont été évaluées par la mesure de la VO2 max, c'est-à-dire, leur consommation maximale d'oxygène utilisée par les muscles au cours d'un effort. Pour mesurer les performances cognitives (intellectuelles) de leur cohorte, les scientifiques ont utilisé le test de Stroop. Il consiste à désigner une couleur dont les caractères sont écrits dans une autre couleur que celle représentée par le mot. Par exemple, le terme vert est inscrit en lettres bleues... En parallèle, ils ont mesuré la circulation sanguine dans le cerveau.

Artères et santé intellectuelle
Comme le souligne Claudine Gauthier, "les artères durcissent avec l'âge. On croit que ce phénomène commence dans l'aorte, la principale artère sortant du coeur, avant d'atteindre le cerveau. Or, les changements cognitifs dus au vieillissement évoluent à peu près au même rythme que le durcissement artériel, et il pourrait y avoir un lien entre les deux. Nous avons découvert que les adultes âgés qui ont une aorte en meilleure condition et une meilleure capacité aérobie obtiennent aussi un meilleur score dans un test cognitif. Nous pensons que la préservation de l'élasticité artérielle pourrait être l'un des mécanismes par lequel l'exercice ralentit le vieillissement cognitif."

Sources : Neurobiology of Aging, 20 août 2014. Université de Montréal, 25 août 2014.

(Destination santé ©)

Mot-clef : Activité physique

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