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Actualités santé

De la cornée humaine à partir de cellules souches

[ Publié le 31 juillet 2014 ]

Des chercheurs sont parvenus à régénérer de la cornée humaine à partir de cellules souches. Cette découverte constitue un sérieux espoir pour les patients victimes de brûlures ou d'accidents chimiques au niveau des yeux.

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 La cornée est cette partie transparente à la surface du globe oculaire. A l'image d'un verre de montre, elle permet le passage de la lumière. Son rôle est donc essentiel. Si elle est altérée par des opacités, un œdème ou une déformation, liés à une maladie ou à un accident (brûlure...), ce défaut peut entraîner une cécité.

Dans ce contexte, on comprend l'importance de la découverte faite par des scientifiques américains : ils sont parvenus à faire repousser la cornée humaine à partir de cellules souches.

Des cellules souches à la périphérie de la cornée
Les chercheurs de Boston (Massachussetts) décrivent, dans la prestigieuse revue Nature, la façon dont ils sont parvenus à régénérer la cornée humaine. Ils ont travaillé à partir des cellules souches limbiques, lesquelles interviennent pour réparer des cellules endommagées de la cornée. Elles sont situées à la périphérie de la cornée dans une zone appelée le limbe.

Des cellules souches très rares
Pour retrouver ces cellules souches difficiles à repérer, ils ont identifié un marqueur : ABCB5. Ils ont ensuite réussi à faire croître une cornée humaine, "correcte sur le plan anatomique et fonctionnel", décrivent les scientifiques, sur une souris.

"Les cellules souches limbiques sont très rares", explique le Pr Bruce Ksander, co-auteur de ce travail. "Grâce à cette découverte, il devrait être plus facile de restaurer la surface de la cornée. Il s'agit là d'une très bonne illustration de l'application rapide d'une recherche fondamentale. Cette réussite est susceptible d'avoir de nombreuses implications, notamment pour soigner des patients victimes de brûlures ou d'accidents chimiques au niveau des yeux.

Source : Nature, 2 juillet 2014 (Destination santé ©)

Mots-clefs : Acte et examen , Oeil

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