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Actualités santé

Prévenir, dépister et soigner les hépatites

[ Publié le 2 juin 2014 ]

Les hépatites désignent des inflammations aiguës du foie. Due à un virus, l'hépatite C est de mieux en mieux prise en charge.

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Le foie remplit de nombreuses missions vitales pour notre organisme. Il est donc indispensable de le préserver et de s'assurer qu'il n'est pas infecté par un virus. La Journée nationale de lutte contre les hépatites et la publication des recommandations pour la prise en charge des hépatites, représentent l'occasion de faire le point sur le virus de l'hépatite C et ses conséquences sur le foie.

Alcool et virus
"Le foie est un organe vital dont on ne peut pas se passer, indique le Dr Pascal Melin, vice-président de la fédération SOS Hépatites. Il va filtrer, métaboliser les médicaments, il va être capable de stocker. Ce n'est pas tout, il va également fabriquer les enzymes nécessaires à l'organisme comme l'albumine et tous les facteurs de coagulation. C'est simple, sans foie, on ne peut vivre que quelques heures." Plusieurs pathologies peuvent le fragiliser et provoquer des dégâts considérables. Globalement dans les pays riches, la principale maladie qui touche le foie est liée à l'alcool. Le foie peut également être infecté par les hépatites virales. "Les virus A et E, on en guérit dans 100 % des cas, souligne le Dr Melin. Malheureusement dans les hépatites B et C, notre organisme ne parvient pas toujours à fabriquer les défenses immunitaires suffisantes. Résultat, le virus va se multiplier dans le foie et va provoquer des cirrhoses."

Focus sur l'hépatite C
L'hépatite C se transmet par contact avec le sang d'une personne contaminée. La transmission du virus peut s'effectuer dans les situations suivantes :
- Réception d'une transfusion sanguine, de produits sanguins ou d'un greffon contaminés.
- Injections réalisées avec des seringues contaminées ou blessures par piqûre d'aiguille en milieu de soins.
- Utilisation de drogues injectables.
- Naissance chez une mère infectée par l'hépatite.
- Réception de transfusion avant 1992.
"Dans 20 % des cas, le virus va disparaître. Mais dans 80 % des cas, il va se multiplier et provoquer dans un délai de 20 à 30 ans une cirrhose. Le problème, c'est que le foie est un organe silencieux. Les patients vont simplement ressentir une fatigue, une forme d'épuisement", indique le Dr Pascal Melin. Environ 160 millions de patients sont atteints au niveau mondial. Et chaque année, entre 3 à 4 millions de nouveaux cas sont diagnostiqués. En France, on estime à 280.000 le nombre de malades. Les patients atteints d'hépatite C voient leur qualité de vie se détériorer. "Nous retrouvons assez souvent des troubles dépressifs, une fatigue intense, des douleurs musculaires et articulaires. Ils vivent très mal le fait d'être infectés. Cela risque aussi d'impacter les relations sexuelles au sein du couple. Certains vont ainsi développer une dépression sévère et s'isoler. Nous sommes encore dans des situations sociales de stigmatisation", note le spécialiste. L'hépatite C est un virus, contre lequel il n'existe pas de vaccin. Cependant comme le précise le Dr Melin, "l'arrivée de nouveaux traitements permet de guérir 90 % des patients en trois mois. L'enjeu pour nous aujourd'hui, c'est d'amener le plus possible les patients dans le circuit de la prise en charge et il y a encore trop de malades qui ignorent qu'ils sont atteints d'une hépatite C."
Pour plus d'informations sur les hépatites, rendez-vous sur le site de SOS Hépatites à l'adresse : www.soshepatites.org. Vous pouvez également appeler le numéro vert suivant, 0800.004.372 (appel gratuit depuis un poste fixe).

Sources : Interview du Dr Pascal Melin, 22 mai 2014. SOS Hépatites, site consulté le 23 mai 2014.

(Destination santé ©)

Mots-clefs : Dépistage , Hépatite virale

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