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Actualités santé

Comprendre le système immunitaire pour mieux soigner

[ Publié le 3 avril 2014 ]

Les scientifiques cherchent à comprendre le fonctionnement des défenses de l’organisme. Objectif : adapter le traitement de chaque patient en fonction de sa réponse immunitaire.

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Mieux connaître le système immunitaire. C’est l’objectif du projet "Labex milieu intérieur" porté par l’Institut Pasteur. Grâce à des prélèvements sanguins effectués sur 1.000 participants en bonne santé, les chercheurs vont mettre au point une biothèque permettant de caractériser le fonctionnement des défenses de l’organisme. A terme, celle-ci permettra de les comparer avec les systèmes immunitaires des malades, pour adapter la réponse thérapeutique.

Analyser la réaction du système immunitaire
En association avec Myriad RBM, l'Institut Pasteur a mis au point un modèle in vitro ayant pour but d'identifier les caractéristiques immunitaires de personnes saines lorsqu'elles sont exposées à des "stimulants". Cet outil élaboré par les chercheurs permet d'analyser la réaction du système immunitaire exposé à des bactéries, des virus, des champignons ou encore des molécules de traitements. "Un avantage important de ce système de collecte par le biais d'une simple prise de sang est la stimulation instantanée de cellules, explique Darragh Duffy, principal auteur de l'étude. Grâce à cela, nous pouvons observer et étudier la réaction tout de suite."

Vers des traitements personnalisés
L'objectif ? Comprendre et définir la variabilité de la réponse du système immunitaire dans la population générale. Débuté il y a deux ans, le projet, qui devrait durer dix ans au moins, a déjà fourni quelques résultats intéressants, publiés dans la revue Immunity. "Sur 25 donneurs sains, deux n'ont pas produit d'IL1a, molécule jouant un rôle prééminent dans la réponse inflammatoire du corps aux infections", indique Darragh Duffy. Si ces individus ne sont pas malades, ils présentent toutefois une faille dans leur système de défense. Ils sont donc peut-être plus susceptibles de le devenir... Cette étude de longue haleine devrait justement permettre aux scientifiques de comprendre d'où viennent ces failles dans certains systèmes immunitaires. "Sont-elles dues à la génétique, à une mutation dans l'évolution ou encore à l'environnement", s'interroge Darragh Duffy. Une fois cet objectif atteint, les chercheurs pourront ainsi établir des comparaisons avec des patients malades. Pour, au final, expliquer la sensibilité d'un individu à une maladie spécifique ou prédire la réponse à des traitements personnalisés.

Sources : Institut national de la santé et de la recherche médicale, Institut Pasteur, Centre national de la recherche scientifique, 21 mars 2014. Interview de Darragh Duffy de l'Institut Pasteur, 27 mars 2014.

(Destination santé ©)

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