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Actualités santé

Pointeurs lasers : attention aux yeux

[ Publié le 17 février 2014 ]

Les lasers commercialisés comme jouets ou pointeurs seraient agressifs pour la rétine. Les plus jeunes y seraient particulièrement sensibles.

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Bleu, vert, rouge ou jaune : la lumière émise par les lasers (pointeurs, jouets...) expose les enfants à un risque de brûlure de la rétine. En cause : la forte concentration de rayons pénétrant l'oeil. Ce phénomène serait même à l'origine de cinq accidents graves survenus récemment en Angleterre. Les victimes ? Des jeunes de de 8 à 15 ans.

Réduction du champ de la vision
"Après exposition au laser d'un jouet, quatre garçons et une fille ont présenté de graves altérations ophtalmiques", précisent les auteurs d'une étude américaine publiée dans la revue Nature. Quatre ont été atteint d'une dystrophie rétinienne pigmentaire, un trouble agressif pour la rétine qui réduit le champ de la vision. Le cinquième des enfants a été victime d'une atteinte du nerf optique.
Depuis 1998, l'Organisation mondiale de la santé (OMS) recommande de tenir les enfants éloignés des pointeurs lasers, ces objets utilisés par les conférenciers ou professeurs, en direction d'un tableau ou d'un écran. En août 2013, la Food and drug administration américaine FDA a également alerté sur les risques liés à l'utilisation de ces faisceaux lumineux pour la santé oculaire des plus jeunes.

Un rayon puissant
Les lasers appartiennent aux radiations de type monochromatique, émise sous une seule longueur d'onde par un faisceau très fin. Rectiligne et puissant, le rayon,  entre directement dans l'oeil, contrairement à la lumière naturelle ou celle émise par une lampe classique dont l'intensité du faisceau est atténuée. Maux de tête, troubles de la vue, cécité partielle et un risque de désorientation dans l'espace constituent les principaux symptômes liés à ce type d'agression oculaire. Soulignons également qu'une seule exposition peut s'avérer dangereuse, même si aucun symptôme n'est observé. Dans l'étude de Nature, la jeune britannique de 15 ans a par exemple été victime de troubles de la vision après seulement 30 secondes d'exposition au laser. Un garçon de 13 ans a - au contraire - été admis aux urgences deux mois après le contact de ses yeux avec un laser, alors que sa vue se dégradait lentement. Un conseil, si vous détenez à la maison un pointeur laser, veillez à le tenir éloigné de vos enfants. Quant aux jouets, ils sont tout bonnement déconseillés, comme le rappelait la FDA en août dernier.

Source : Nature, le 17 janvier.

(Destination santé ©)

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