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Actualités santé

Mieux connaître les effets du cannabis sur la vue

[ Publié le 18 février 2014 ]

Comment la consommation de cannabis endommage-t-elle la réactivité visuelle ? Pour le savoir, des chercheurs français viennent de lancer une étude auprès de fumeurs réguliers.

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Quel est l’impact de la consommation régulière de cannabis sur le fonctionnement du cerveau, et en particulier sur les troubles de la vision ? "Contrairement à la déficience de la mémoire, les troubles de la vue associés à la consommation de cannabis sont encore mal connus", explique le Dr Vincent Laprévote, addictologue au CHU de Nancy (Institut national de la santé et de la recherche médicale - Interpsy), l'un des deux médecins à l'origine de l'étude lancée le mardi 11 février.

Une communication entre neurones endommagée
L'hypothèse ? De fortes consommations de cannabis dès l'adolescence endommageraient les systèmes de communication entre les neurones. Lesquels sont particulièrement impliqués dans la vision humaine. "Il se peut que leur destruction altère la réactivité de la rétine, ce qui réduirait les capacités de coordination et de concentration", précise-t-il. "Si cette hypothèse se vérifie, nous aurons trouvé un marqueur des risques liés à la consommation de cannabis, une aide pour prévenir le risque d'addiction et mieux conseiller les usagers à arrêter", ajoute le spécialiste. Un dispositif d'accompagnement à l'arrêt sera d'ailleurs proposé à chacun des consommateurs de cannabis, dès la fin de leurs tests.

Dix-huit mois de test
Au total, 180 volontaires âgés de 18 à 55 ans participeront à l'étude. Trois groupes ont été formés en fonction des habitudes de consommation. Le premier rassemble des consommateurs fumant du cannabis au moins sept fois par semaine depuis plus d'un an. "Préoccupés par leur état de santé, les consommateurs de cannabis participant à l'étude souhaitent connaître les effets concrets de l'addiction sur leur santé", précise le Dr Vincent Laprévote Le second groupe est constitué de fumeurs réguliers de tabac, et le troisième de personnes ne fumant ni tabac, ni cannabis. Pendant un an et demi, chacun des volontaires passera - tour à tour - deux demi-journées de tests approfondis. Après un bilan de santé complet, des examens urinaires, des tests de mémoire et des questionnaires liés aux habitudes de consommation, deux techniques mesureront la réactivité à des stimuli visuels de la rétine. Et ceci grâce à un électrorétinogramme. "Soit un examen de mesure électrique de l'oeil lorsqu'un signal lumineux lui est envoyé, pour voir ce qui se passe dans les 200 premières millisecondes de réaction du cerveau", indique-t-il. Ensuite cette réactivité sera mesurée par 64 capteurs placés sur leur crâne. "La plupart des atteintes du nerf optique ne sont pas visibles à l'oeil nu. Il faut donc mesurer l'activité des régions du cerveau par électroencéphalogramme, un dispositif électro-physiologique nous assurant une approche très fine", précise le spécialiste.

Source : Interview du Dr Vincent Laprévote, addictologue au CHRU de Nancy, le 6 février 2014.

(Destination santé ©)

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Mot-clef : Addiction drogue

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