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Actualités santé

Autisme : l'origine foetale ou postnatale confirmée

[ Publié le 11 février 2014 ]

Une équipe de chercheurs français a travaillé sur l'origine de l'apparition des troubles autistiques. Leurs études menées sur des animaux pourraient aboutir à une stratégie thérapeutique.

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Un nouveau cap dans la compréhension de l'autisme vient d'être franchi en France. Une équipe de l'Institut national de la santé et de la recherche médicale (Inserm) a établi deux constats. Un, les taux de chlore (au niveau des neurones) observés pendant l'accouchement détermineraient l'apparition du syndrome autistique. Deux, ils seraient régis pas l'ocytocine, l'hormone qui déclenche le travail. 

Chlore élevé à la naissance
Yehezkel Ben-Ari, directeur de recherche émérite à l'Inserm et son équipe de l'Institut de neurobiologie de la méditerranée (Inmed), ont travaillé sur deux modèles animaux d'autisme et un groupe contrôle. Au cours d'une première étude, ils ont enregistré l'activité des neurones à l'état embryonnaire puis juste après la naissance. Ils ont ainsi observé que les taux neuronaux de chlore chez les souris malades restent anormalement élevés, pendant la naissance. Alors qu'ils chutent chez les animaux contrôles.

Le rôle d'un diurétique
Les chercheurs ont alors administré un traitement diurétique, la bumétanide,  à la mère, peu avant la mise bas. Ils avaient déjà montré que le fonctionnement du diurétique pouvait entraîner la diminution des niveaux de chlore dans les neurones. Hypothèse confirmée : "le traitement anténatal restore des activités cérébrales quasi normales et corrige le comportement autiste chez l'animal une fois devenu adulte", ont-ils expliqué.
Déjà maintes fois évoqué par le passé, le rôle de l'ocytocine dans la baisse du chlore neuronal a également été étudié. Les auteurs ont ainsi confirmé que l'hormone de l'accouchement agissait comme le diurétique. Elle produit une baisse du taux de chlore pendant la naissance et permettrait de contrôler l'expression du syndrome autistique. "Ces données valident notre stratégie thérapeutique et suggèrent que l'ocytocine agissant sur les taux de chlore pendant la naissance module/contrôle l'expression du syndrome autistique. Pour traiter ce type de maladies, il faut comprendre comment le cerveau se développe et comment les mutations génétiques et les agressions environnementales modulent les activités du cerveau in utero", décrit Yehezkel Ben-Ari.
Ces travaux confirment donc l'origine précoce, foetale ou/ou postnatale, de l'autisme. Ils soulèvent aussi l'importance "d'entreprendre des études épidémiologiques précoces afin de mieux comprendre la pathogenèse de la maladie", conclut-il. Notamment en analysant les données sur les accouchements durant lesquels intervient la chute de chlore.

Sources : Science, Inserm, 7 février 2014.

(Destination santé ©)

Mot-clef : Autisme

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