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Actualités santé

Benzodiazépines : une consommation qui se banalise

[ Publié le 9 janvier 2014 ]

Les médicaments contre l'anxiété sont très utilisés par les Français. Pour minimiser leurs risques, les autorités sanitaires souhaitent mieux les encadrer.

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La consommation de benzodiazépines, anxiolytiques et hypnotiques a repris de plus belle en France en 2013. Cette tendance est confirmée dans un rapport rendu public ce mercredi par l'Agence française de sécurité du médicament et des produits de santé (ANSM). Elle va proposer courant 2014, un énième plan d'actions pour mieux encadrer les prescriptions, mieux informer les professionnels de santé et les patients sur le bon usage de ces molécules loin d'être anodines. 

Un Français sur six
"Les benzodiazépines sont des molécules qui agissent sur le système nerveux central et qui possèdent des propriétés anxiolytiques, hypnotiques (contre les troubles sévères du sommeil, n.d.l.r.), myorelaxantes et anticonvulsivantes", rappelle l'ANSM. Les chiffres français relatifs à leur consommation donnent le vertige :
- En 2012, environ 11,5 millions de nos concitoyens ont pris au moins une fois une benzodiazépine. Soit près d'un sur six.
- 131 millions de boîtes de médicaments contenant ce type de molécules ont été vendues dans notre pays (dont 53,2 % d'anxiolytiques et 40,5 % d'hypnotiques). Des chiffres qui représentent près de 4 % de la consommation totale de médicaments en 2012.

Les femmes davantage concernées
L'Agence du médicament alerte sur le fait que plus d'un patient concerné sur cinq (22,2 %) prend deux benzodiazépines "simultanément ou non". Et pour 0,7 % d'entre eux, le chiffre grimpe même à trois ! Les consommateurs sont âgés en moyenne de 56 ans. Dans deux cas sur trois, il s'agit de femmes.
L'ANSM insiste surtout sur les "temps d'exposition aux benzodiazépines qui sont parfois très supérieurs aux recommandations". Elle fait état d'une "utilisation annuelle de 4 à 5 mois pour les molécules hypnotiques et anxiolytiques. A noter qu'une proportion importante de patients les utilise en continu sur plusieurs années." Alors que pour le cas des hypnotiques par exemple, la durée maximale de prescription est limitée à quatre semaines !

De nombreux risques connus
"La consommation des benzodiazépines expose à certains risques bien connus", insiste l'ANSM. Des risques neuro-psychiatriques mais aussi de dépendance. Sans compter que les benzodiazépines accroissent également de manière significative le risque d'accidents de la route. Chez le sujet âgé, leur consommation peut aussi favoriser les chutes et perturber la mémoire. Enfin, certaines études récentes font état du lien potentiel entre ces substances et la survenue d'une démence.

Constat d'échec
"Malgré les mesures mises en place depuis 20 ans", souligne l'ANSM, "ces données indiquent que la consommation en est toujours très importante, que ces médicaments sont trop souvent prescrits et pour des durées trop longues, que les risques anciennement identifiés persistent." Et que d'autres risques apparaissent. Pour 2014, les autorités sanitaires prévoient donc un nouveau plan d'actions. Il visera les professionnels de santé et les patients. 

Source : ANSM, 8 janvier 2013.

(Destination santé ©)

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Mot-clef : Médicament

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