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Actualités santé

Vers un déclin des démences

[ Publié le 14 décembre 2013 ]

Les derniers chiffres montrent une baisse des démences, telles que la maladie d'Alzheimer, à travers le monde. Une bonne hygiène de vie permet d'éviter ces pathologies.

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Bonne nouvelle, l'épidémie mondiale de démence serait sur le déclin. C'est en tout cas le message principal de deux éminents médecins américains qui viennent de publier un article dans le New England journal of medicine.

Des maladies qui surviennent tard
"Bien entendu, la population mondiale tend à vieillir, donc nous observons davantage de cas de démences, comme la maladie d'Alzheimer. Mais de plus en plus de patients développent ces pathologies à un âge très avancé. Cela signifie davantage de personnes vivent plus longtemps sans pour autant développer une démence", indique Eric B. Larson, directeur du Group health research institute (Seattle). 

Du sport contre les démences
Avec son collègue le Pr Kenneth Langa, de l'Université du Michigan, ils ont publié en 2008, la première étude montrant un déclin de l'incidence des démences aux Etats-Unis. Ils l'expliquaient notamment par des facteurs tels que le meilleur niveau d'éducation ainsi que par des améliorations en termes de santé publique et de style de vie. Depuis plusieurs études européennes sont parvenues à des conclusions similaires. "Nous nous réjouissons de constater un nombre toujours plus important d'études à travers le monde qui montrent une baisse significative du nombre de démences", explique le Pr Langa. Selon ces deux médecins, l'exemple le plus frappant est l'impact de l'activité physique qui diminue les risques cardiovasculaires liés au surpoids, à l'obésité et au diabète de type 2.
L'équipe du Pr Langa a déjà publié un travail selon lequel moins le taux de sucre dans le sang était élevé, plus les risques de démence tendaient à s'éloigner. Les deux professeurs sont catégoriques. Pour diminuer la survenue des maladies démentes, "il est essentiel de prévenir les risques cardiovasculaires et de promouvoir l'activité physique, une alimentation équilibrée ainsi que l'abstinence tabagique". Rappelons toutefois que l'Organisation mondiale de la santé de son côté prévoit une explosion des cas de démences.

Source : New England journal of medicine, 27 novembre 2013.

(Destination santé ©)

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