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Le chômage accélèrerait le vieillissement

[ Publié le 5 décembre 2013 ]

Le chômage de longue durée pourrait être à l'origine d'un vieillissement précoce de l'organisme. Pour parvenir à ces conclusions, les chercheurs ont observé l'ADN d'une population.

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Selon un travail mené par des équipes britanniques et finlandaises, le chômage de longue durée pourrait accélérer le vieillissement. Pour parvenir à ce constat, les scientifiques se sont appuyés sur la longueur des télomères. Voyage au coeur de l'ADN.

Des marqueurs du vieillissement
Les équipes de l'Imperial college de Londres et d'Oulu (Finlande) ont étudié les échantillons d'ADN de 5.620 Finlandais nés en 1966. Plus précisément, ils ont mesuré la longueur de leurs télomères. Situés à l'extrémité des chromosomes, ces derniers raccourcissent au fur et à mesure que les années passent. Ils constituent donc un excellent marqueur du vieillissement. Mais aussi d'affections comme le diabète de type 2 ou encore les maladies cardiovasculaires. Les scientifiques ont donc analysé la longueur de ces structures grâce à des échantillons sanguins prélevés en 1997. Ils ont observé parmi les hommes sans emploi depuis plus de deux ans, un raccourcissement prématuré de leurs télomères. Et ce comparés à des participants bénéficiant d'un emploi, en continu.

Traumatismes et stress
Surprise, ce résultat n'a pas été constaté chez les femmes. Pour le Dr Buxton de l'Imperial college de Londres, "des télomères courts sont liés à une multitude de maladies liées à l'âge et à une mortalité prématurée. Il a déjà été démontré que des événements traumatisants ou stressants au cours de l'enfance et de l'adolescence pouvaient accélérer ce processus. En revanche concernant le chômage de longue durée, c'est la première fois que nous l'étudions sous cet angle." De nombreuses recherches ont en effet été menées sur les liens entre santé et chômage. Mais aucune ne s'était intéressée au vieillissement prématuré.

Source : Imperial college of London, 20 novembre 2013.

(Destination santé ©)

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