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Actualités santé

Le pouls des jeunes Britanniques s'accélère

[ Publié le 22 novembre 2013 ]

La fréquence cardiaque des pré-adolescents Britanniques est en augmentation depuis une trentaine d'années. Un indicateur de santé important puisqu'il annonce les maladies cardiaques arrivant plus tard au cours de la vie.

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Au Royaume-Uni, des médecins ont observé que le rythme cardiaque au repos des pré-adolescents avait augmenté de un à deux battements par minute au cours des trente dernières années. En dépit des apparences, cette élévation ne serait pas si anodine...

Fréquence cardiaque plus élevée chez les garçons
Le Dr Leah Li et son équipe de l'Institute of child health de Londres ont compilé les données médicales de plus de 23.000 jeunes âgés de 9 à 11 ans, suivis entre 1980 et 2008. Ils se sont particulièrement intéressés à la mesure de leur fréquence cardiaque (FC) au repos. Ils ont dressé deux constats principaux. Le premier : la FC est en moyenne plus élevée chez les garçons (82,2 battements par minute) que chez les filles (78,7 bpm). Le second : au cours de la période étudiée, elle a augmenté de 2 bpm chez les jeunes hommes. Et d'un bpm chez les demoiselles.

Un indicateur à surveiller
Comment expliquer cette tendance ? Les auteurs suggèrent que les jeunes Britanniques sont plus sédentaires et pratiquent moins d'activités physiques par rapport au début années 1980. Mais surtout, ils précisent que cette augmentation, bien que modeste, pourrait entraîner d'importantes répercussions au niveau de la santé publique. Et plus précisément en matière de risque cardiovasculaire futur. "C'est pourquoi, il est très important de surveiller ce paramètre au cours des années qui viennent afin de savoir si cette tendance se confirme", estiment-ils.
Comme l'explique le chercheur français Xavier Jouven, "le rôle de la fréquence cardiaque de repos, en temps qu'indicateur de santé a été jusqu'à présent mésestimé. Alors que le médecin généraliste vérifie presque systématiquement la pression artérielle et propose des solutions pour remédier aux éventuelles anomalies notées, le pouls n'est, semble-t-il, pas un paramètre autant surveillé." Pourtant, comme l'ont montré différentes études, il s'agit d'un véritable marqueur de l'état général, au même titre que la pression artérielle. Et une élévation progressive au cours des ans, doit servir d'alerte pour le médecin.

Sources : British medical journal, 13 novembre 2013. http://www.science.gouv.fr, site consulté le 18 novembre 2013.

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