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Actualités santé

Le football américain dangereux pour le cerveau

[ Publié le 2 novembre 2013 ]

Si elle est globalement bonne pour la santé, la pratique d'un sport peut aussi comporter des risques. Les chocs entraînés par le football américain nuiraient aux fonctions cérébrales, d'après une récente étude.

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"Je n'ai jamais vu autant d'anomalies au niveau de l'activité cérébrale !" C'est en effet ce qu'a constaté le neurologue britannique Adam Hampshire (Londres) à la lecture de scanners de joueurs de football américains retraités. Les détails de son travail sont publiés dans la revue Scientific reports.

Lésions au cerveau
De nombreuses études ont déjà mis en évidence un risque supérieur de lésions cérébrales parmi les joueurs professionnels de football américain. Mais cette fois-ci, le Dr Hampshire et son équipe de l'Imperial College de Londres suggèrent que ces sportifs présenteraient également des déficits qui ne seraient pas forcément perceptibles aux tests cliniques... Les auteurs se sont intéressés à treize footballeurs retraités. Ces derniers devaient tout bonnement disposer, le plus rapidement possible, des ballons de couleur dans une série de tubes. Le même exercice a été demandé à soixante volontaires sains qui ont constitué le groupe contrôle.

Des scanners réguliers
Au final, ces derniers ont effectivement réalisé de meilleures performances mais la différence a été jugée "modeste" par les médecins. En revanche, la lecture des imageries par résonance magnétique (IRM) fonctionnelles du cerveau des anciens footballeurs a révélé "de manière frappante, des anomalies au niveau des lobes frontaux". Présents dans chacun des hémisphères, ces derniers constituent en quelque sorte les disques durs du cerveau. Ils "gèrent" ainsi la parole et le langage, le raisonnement, la mémoire, la capacité de prise de décision et encore de jugement, les mouvements, etc. Pour expliquer leurs résultats, les auteurs mettent en avant les chocs répétés reçus au niveau de la tête par ces footballeurs. Un constat sans surprise... Ils appellent toutefois leurs confrères médecins à mettre au point des tests cliniques plus approfondis pour détecter certains déficits. Ils demandent enfin à ce que les joueurs actuellement en activité bénéficient de scanners cérébraux à l'aube de chaque début de saison...

Source : Scientific reports, 17 octobre 2013.

(Destination santé ©)

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