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Actualités santé

Le cerveau des personnes aveugles réagit à la lumière

[ Publié le 11 novembre 2013 ]

Selon un travail canadien, la lumière stimule l'activité cérébrale, même chez des personnes totalement aveugles. Elle permettrait d'améliorer leur vigilance, leur humeur et leurs performances intellectuelles.

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La lumière stimule l'activité cérébrale, y compris celle des personnes aveugles. Pour parvenir à cette conclusion, deux équipes de l'Université de Montréal et du Brigham and Women's hospital de Boston ont étudié les réactions cérébrales de personnes malvoyantes exposées par intermittence à une source lumineuse.

Vigilance et fonctions intellectuelles
Les sujets ont en effet été soumis à un examen d'imagerie par résonance magnétique fonctionnelle (IRM) au cours d'une tâche cognitive. Dans le même temps, les opérateurs allumaient et éteignaient une lumière placée devant les yeux des participants. Résultats, l'exposition à la lumière pendant au moins une minute a stimulé les régions cérébrales indispensables à la réalisation des tâches demandées. "Ces régions participent à la régulation de la vigilance et des fonctions cognitives", explique Gilles Vandewalle, de l'Université de Montréal.

Le cerveau peut voir
Ce travail révèle avec quelle rapidité la lumière influence les fonctions cognitives. "Nous avons été surpris de constater que le cerveau réagit nettement chez des sujets pourtant totalement aveugles", affirme un des auteurs de l'étude, le Pr Steven Lockley, de Boston. "La lumière ne nous permet pas seulement de percevoir les objets et l'environnement qui nous entourent, elle indique au cerveau s'il fait jour ou s'il fait nuit. Une information qui nous permet de synchroniser notre physiologie, notre métabolisme et notre comportement."
En réalité les résultats de ce travail confirment que le cerveau des personnes malvoyantes peut quand même "voir", ou du moins détecter la lumière. Et ceci grâce à un photorécepteur encore peu connu situé dans la couche des cellules ganglionnaires de la rétine.

Source : Université de Montréal et du Brigham and women's hospital, 28 octobre 2013.

(Destination santé ©)

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