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Des dents de lait à surveiller

[ Publié le 23 novembre 2013 ]

Certaines dents de lait ne tombent pas lorsque l'enfant grandit. Un bon suivi de sa santé bucco-dentaire permet de prendre en charge le problème au plus tôt, et d'éviter ses complications.

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Huit incisives, quatre canines, huit molaires... soit un total de vingt dents de lait, également qualifiées de temporaires. D'une manière générale, elles tombent entre 6 et 12 ans, remplacées par les dents définitives. Mais il arrive parfois qu'elles ne tombent pas, empêchant les dents définitives de sortir. Celles-ci restent "incluses" dans la mâchoire. Avec quelles conséquences ? Réponses du Dr Edith Lejoyeux, membre de la Fédération française d'orthodontie (FFO).

Plus de dents de lait à 12 ans
En théorie, les incisives sont les premières à tomber, entre 6 et 8 ans. "Les dents de côté suivent, un peu plus tard entre 10 et 12 ans", nous explique-t-elle. Si bien que normalement, à 12 ans, un enfant ne doit plus avoir de dents de lait. Voilà pour la théorie. Mais en pratique, certaines d'entre elles peuvent ne pas tomber. Les causes sont alors potentiellement nombreuses. Et le Dr Lejoyeux de citer l'une des plus fréquentes : "la présence d'un kyste qui enferme en quelque sorte la dent". Et la retient.

Consulter régulièrement le dentiste
"Le fait qu'une dent de lait ne tombe pas devient un problème si la dent définitive est présente dans la mâchoire. Nous le rencontrons souvent avec les canines du haut qui peuvent rester dans le palais. Dans pareil cas, il convient de tout tenter pour les remettre en place", poursuit-elle. Autrement dit, la dent de lait doit être extraite afin que la définitive prenne place. Le cas échéant, avec l'aide de l'orthodontiste qui peut la "tracter" puis la repositionner. Mais tout cela fait l'objet d'une réflexion approfondie, en fonction du positionnement de la dent, de l'âge du ou de la patient(e). "Le problème de ces dents incluses peut toutefois passer inaperçu", reprend-elle, d'autant plus si l'enfant consulte trop rarement un dentiste. C'est pourquoi, il est fondamental de bien respecter les visites de contrôle initiées dans le cadre du programme M'T Dents de l'Assurance maladie. Au moindre doute, une radio panoramique est alors réalisée. Et l'enfant est pris en charge. 

Source : Interview du Dr Edith Lejoyeux, 13 novembre 2013.

(Destination santé ©)

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