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Actualités santé

Un antidouleur découvert à l'état naturel

[ Publié le 23 octobre 2013 ]

Une plante africaine contiendrait de grandes quantité de tramadol, une substance couramment employée contre la douleur.

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Des chercheurs de l'Institut national de la santé et de la recherche médicale (Inserm) viennent de faire une découverte pour le moins originale. En étudiant un petit arbuste africain, l'équipe dirigée par Michel De Waard a identifié des quantités importantes de molécules antidouleur identiques à celles présentes dans le tramadol, un dérivé morphinique de synthèse indiqué dans la prise en charge de la douleur.

Une plante à effet analgésique
C'est la première fois qu'un médicament issu de l'industrie pharmaceutique est découvert à forte concentration dans une source naturelle. "Aussi appelé pêcher africain, Nauclea latifolia est un petit arbuste abondamment répandu dans toute l'Afrique subsaharienne", explique l'Inserm dans un communiqué. En médecine traditionnelle, notamment au Cameroun, cette plante est utilisée dans le traitement de l'épilepsie, de la fièvre, du paludisme et de la douleur. Afin d'identifier la présence et la nature d'éventuelles substances actives, Michel De Waard, directeur de recherche à l'Inserm a travaillé à partir d'un extrait d'écorce de racines. Avec son équipe, ils sont parvenus à isoler et caractériser le composant responsable des effets analgésiques présumés de cette plante.

La médecine traditionnelle renforcée
"Le plus surprenant pour nous a été de constater que cette molécule ne nous était pas inconnue. Elle était identique au tramadol, un médicament de synthèse mis au point dans les années 1970 et utilisé couramment dans le traitement de la douleur", explique De Waard. Les chercheurs ont testé différents procédés pour prouver l'authenticité de cette molécule. Leurs analyses ont par ailleurs été confirmées par trois laboratoires indépendants. Tous les résultats convergent et confirment la présence de tramadol dans l'écorce des racines de Nauclea latifolia. Ce résultat majeur ouvre des perspectives aux populations locales pour accéder à une source de traitement de bon marché et valide les concepts de médecine traditionnelle.

Source : Inserm, 25 septembre 2013.

(Destination santé ©)

Mots-clefs : Médecine douce , Médicament

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