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Actualités santé

Travail et produits chimiques : encore 2 millions de salariés exposés

[ Publié le 26 septembre 2013 ]

Gaz d'échappement, goudrons de houille, solvants... Les ouvriers français sont encore nombreux à être exposés à des produits nocifs pour la santé durant leurs heures de travail. Les autorités cherchent à remplacer ces substances par des produits moins dangereux.

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En France, près de 2,2 millions de salariés sont régulièrement exposés à des produits cancérogènes sur leur lieu de travail. Il s'agit le plus souvent d'hommes, qui exercent dans des activités de maintenance ou dans le secteur de la construction.

Ouvriers de maintenance
Le ministère du Travail, de l'Emploi, de la Formation professionnelle et du Dialogue social vient de publier les derniers résultats de l'enquête Sumer, centrée sur les expositions professionnelles des salariés. Résultats, en 2010, près de 2,2 millions de Français ont déclarés avoir été exposés à au moins un produit chimique au cours de la dernière semaine travaillée. Sans surprise, ces expositions visent en premier lieu les ouvriers. Ces derniers représentent plus des deux tiers des salariés concernés alors qu'ils ne constituent "que" 29 % de l'ensemble de cette population. Ils travaillent le plus souvent dans le secteur de la maintenance où ils sont le plus fréquemment exposés à des huiles minérales entières. Mais aussi à des gaz d'échappements diesel et à des solvants comme les hydrocarbures aromatiques halogénés.

Silice cristalline, goudrons...
Outre la maintenance, le secteur du bâtiment et travaux publics (BTP) est aussi particulièrement concerné. Les expositions les plus fréquentes concernent la silice cristalline (utilisées dans les bétons, mortiers, ciments...) les poussières de bois, les gaz d'échappement et les goudrons de houille. Entre 2003 et 2010, la proportion de salariés ainsi exposés a diminué de trois points passant de 13 % à 10 %. Cette baisse s'explique par "des changements de procédés de production ou par la substitution des produits cancérogènes par des substances moins dangereuses", explique le ministère du Travail. Lequel donne l'exemple du trichloréthylène. Au cours des treize dernières années, le nombre de salariés exposés a été divisé par trois, grâce à l'utilisation de produits de substitution.

Source : Dares analyses, ministère du Travail, de l'Emploi, de sa Formation professionnelle et du Dialogue social.

(Destination santé ©)

Mots-clefs : Pollution , Santé travail

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