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Maladies chroniques du foie : la testostérone épinglée

[ Publié le 10 septembre 2013 ]

Certaines maladies du foie telles que l'hépatite C sont plus graves chez l'homme que chez la femme. A l'origine de cette inégalité, une différence d'absorption du fer de leur organisme. Une équipe de chercheurs français ont découvert le rôle de la testostérone, une hormone masculine, dans ce phénomène.

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Pourquoi certaines maladies chroniques du foie sont-elles plus sévères chez les hommes que chez les femmes ? Pour répondre à cette question, des chercheurs de l'Institut national de la santé et de la recherche médicale (Inserm) ont décrypté les mécanismes à l'origine des différences d'absorption du fer selon le sexe. Ils pointent surtout du doigt le rôle essentiel joué par la testostérone.

Des maladies plus sévères chez l'homme
Les hommes et les femmes n'absorbent pas le fer de la même façon. C'est en partant de ce constat que des chercheurs de Toulouse expliquent que l'hépatite C ou l'hémochromatose héréditaire sont plus sévères chez l'homme. "Ces pathologies sont associées à une capacité réduite à produire de l'hepcidine, une hormone qui inhibe l'absorption du fer par le duodénum", expliquent-ils. Les auteurs ont travaillé sur la souris (mâles et femelles). Ils ont ainsi démontré que la testostérone réduit fortement la capacité de ces animaux à produire de l'hepcidine. Dans le foie, elle active les récepteurs d'un facteur de croissance, l'EGF.

Limiter la surcharge en fer
Ils ont surtout mis en avant le fait que la castration des souris mâles s'accompagne non seulement d'une augmentation de l'hepcidine. Mais également d'une très forte réduction de la surcharge en fer cardiaque et pancréatique. Autre enseignement tiré de ce travail : un médicament utilisé dans le traitement de certains cancers bronchiques permettrait de lever ce blocage exercé par la testostérone. Pour Marie-Paule Roth du centre de physiopathologie de Purpan, cette découverte pourrait à terme, permettre de "limiter la surcharge en fer qui aggrave le pronostic des maladies chroniques du foie". Sous réserve bien sûr des résultats des études complémentaires.

Source : Inserm, 19 août 2013.

(Destination santé ©)

Mots-clefs : Foie , Hépatite virale

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